15 libros que me enamoraron de Europa.

No hay nada más económico que viajar en sillón. ¿Has experimentado esa deliciosa sensación, donde un buen libro te lleva a un lugar lejano que parece tan real, te asusta cuando la narración termina, y te encuentras de nuevo en tu sala de estar, acurrucado en tu sofá favorito?

Como continuación de la pieza anterior de Kash sobre 13 películas que le hicieron enamorarse de Europa, aquí están los 15 libros que me llevan a lugares lejanos y me hicieron enamorarme completa y totalmente de Europa.

1. Provenza, Francia, a través de’Un año en Provenza’, de Peter Mayle.

¿Escuchas la palabra Provenza e inmediatamente piensas en los campos de lavanda morada, en las suculentas uvas que brotan de sus vides, en los mercados de verano de fin de semana y en las largas y balsámicas tardes de verano que comen queso y beben vino tinto lánguidamente?

No hay necesidad de ejercer la imaginación cuando se tiene a mano la obra de Peter Mayle»Un año en Provenza». A través de su animado diario de todo el año, vislumbramos una visión de la belleza provenzal que supera nuestras expectativas imaginativas.

2. París, Francia a través de’A Moveable Feast’ de Ernest Hemingway

«Si tienes la suerte de haber vivido en París de joven, entonces donde quiera que vayas por el resto de tu vida, se queda contigo, porque París es una fiesta movible.»

Este libro fue publicado póstumamente después de la muerte de Hemingway y es una memoria que describe los acontecimientos que tuvieron lugar durante los años de Hemingway como joven escritor en París, con su primera esposa Hadley. El libro además de contener historias de estos años, cataloga lugares, restaurantes, cafés y bares que Hemingway frecuentaba en París.

3. Portofino, Italia, a través de `El Abril Encantado’ de Elizabeth von Arnim.

Cuatro mujeres inglesas buscan un respiro de sus problemas personales durante unas vacaciones de un mes en un castillo medieval alquilado en Italia. El cambio de escenario produce un cambio indeleble en cada una de estas mujeres. Se encuentran abrazando circunstancias y causas que habían abandonado por mucho tiempo. El libro resuena positivamente con la belleza y calidez del lugar. Elizabeth von Arnim supuestamente visitó un castillo italiano encaramado en lo alto de un acantilado, en el lugar de la bella Portofino y el lugar la inspiró para escribir Enchanted April.

4. Florence, Italy via E. M. Forster’A Room With a View’ (Un cuarto con vista)

El libro comienza con una acalorada discusión entre los turistas ingleses sobre la posesión de salas de embarque que tienen una vista panorámica del río Arno en Florencia. Florencia juega un papel importante en esta novela y la descripción de la vista de la ciudad de noche, y a primera hora de la mañana desde la preciada habitación es muy, muy bonita. Roma y más tarde Inglaterra ocupan un lugar en esta novela, pero es Florencia la que roba el espectáculo.

Lucy Honeychurch, una joven turista inglesa que se aferra a su guía de confianza mientras recorre la ciudad, es regañada por un colega inglés:
«Tut, tut! ¡Señorita Lucy! Espero que pronto te emancipemos de Baedeker. No toca la superficie de las cosas. En cuanto a la verdadera Italia, ni siquiera sueña con ella. La verdadera Italia sólo se encuentra mediante la observación paciente».

5. Suecia a través de las novelas Wallander de Henning Mankell.

El lado sombrío y arenoso de Suecia se destaca en las novelas’Wallander’ de Mankell. Kurt Wallander es originario de Ystad, una ciudad del condado de Skåne, en el sur de Suecia. Las escenas del crimen son a menudo bastante brutales, y la agitada vida personal del propio detective se combina a menudo para crear una atmósfera sombría y claustrofóbica. Los oscuros y sombríos inviernos suecos se reflejan de alguna manera en las líneas argumentales. No sé si estas novelas harán que te enamores de Suecia o no, pero son ciertamente evocadoras de los oscuros inviernos suecos y del lugar en el que se sitúan.

6. Croacia y la costa dálmata a través del puente de Ann ‘Illyrian Spring’.

Ann Bridge, esposa de un diplomático extranjero, viajó extensamente, por lo que sus obras contienen una gran cantidad de escritos ficticios ambientados en diferentes lugares. Uno de sus libros más famosos,’Primavera Ilírica’, está ambientado en la costa dálmata de la actual Croacia (entonces Yugoslavia). Esta es una hermosa novela; en parte un relato de viaje, en parte una historia de amor, que evoca la remota y exótica belleza de la Croacia de los años treinta.

7. Guernsey, Islas del Canal a través de `The Guernsey Literary and Potato Peel Society’ de Mary Ann Schaffer.

«Me pregunto cómo llegó el libro a Guernsey. ¿Quizás haya algún tipo de instinto secreto de búsqueda en los libros que los lleve a sus lectores perfectos?»

Una autora, tratando de encontrar un escenario adecuado para su libro, tropieza con la vida y los tiempos de un grupo de nativos de Guernsey durante la ocupación alemana de las Islas del Canal Británico durante la Segunda Guerra Mundial. La trajo a la isla una carta de un habitante de Guernsey que se tropieza con su nombre en la hoja de un libro que está leyendo. Esta es una historia divertida y conmovedora con un escenario memorable.

8. Croacia y Turquía a través de’Asesinato en el Expreso de Oriente’ de Agatha Christie

¿A quién no le gusta una espina dorsal escalofriante para ejercer esas pequeñas células grises? El lujoso telón de fondo del Orient Express, que comienza su largo viaje desde Estambul, Turquía, se utiliza en esta historia de misterio con gran efecto. A altas horas de la noche, el tren se detiene en la nieve, a las afueras de Vinkovci, que forma parte de la actual Croacia. Por la mañana se encuentra a un viajero brutalmente apuñalado en un compartimento de tren cerrado con llave. Entra Poirot al rescate. La ruta original del Orient Express se extendía entre París y Estambul y en ese momento representaba el epítome del viaje en tren decadente.

9. Viena, Austria a través de `El tercer hombre’ de Graham Greene

El épico thriller de espías de Graham Greene se desarrolla en Viena, Austria. La majestuosa, espléndida y majestuosa Viena de los indómitos Habsburgo se desmorona tras los extensos bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Rollo Martins llega a Viena a petición de su amigo de la infancia, Harry Lime, para descubrir que éste ha muerto en circunstancias sospechosas. Según un informe, tres hombres se lo llevaron en brazos. Se conocen dos de las identidades de los hombres, pero ¿quién era el tercer hombre? No deje de ver la excelente película dirigida por Carol Reed y protagonizada por Orson Welles que está basada en el libro. Hay algunas escenas inolvidables de Viena, en particular de las que rodean la noria. El lugar en sí mismo es uno de los principales protagonistas de esta historia.

10. Suiza a través de’Heidi’, de Johanna Spyri

Esta es una historia clásica de niños que crecen en los Alpes suizos en el regazo de la naturaleza. Johanna Spyri, la autora, pasó muchos veranos ella misma alrededor de Chur en los Grisones y utilizó este escenario idílico para muchas de sus novelas. En la historia, la niña huérfana Heidi, es enviada a quedarse con su abuelo paterno y malhumorado que vive recluido en la almendra. Lenta pero segura, Heidi conquista los corazones de todos los residentes de la cima de la montaña con su simple encanto. Esta es una historia sencilla y conmovedora.

11. Alemania a través de’El ladrón de libros’ de Markus Zusak

Un libro ambientado en la Alemania nazi, específicamente en las afueras de Munich, ofrece una perspectiva diferente de la Segunda Guerra Mundial, esta vez desde el punto de vista de la Alemania desgarrada por la guerra. Describe cómo una niña pequeña, Liesel, aprende a leer de su padre adoptivo que toca el acordeón, y los grandes esfuerzos que hace para conseguir libros y comida para su alma en tiempos difíciles.

12. Delft, Países Bajos, a través de’Girl with a Pearl Earring’ de Tracy Chevalier.

Tracy Chevalier teje un cuento de ficción clásico en torno a la luminosa pintura de Johannes Vermeer»Chica con un pendiente de perla». Ella utiliza el misterio que rodea a la imagen con gran efecto para conjurar una imagen de la vida real de Delft del siglo XVII que se vuelve eminentemente creíble.

«Veía las cosas de una manera que los demás no veían, de modo que una ciudad en la que había vivido toda mi vida parecía un lugar diferente, de modo que una mujer se volvía bella con la luz en su rostro.»

13.

Corfú, Grecia, a través de `Mi familia y otros animales’ de Gerald Durrell.

Este es el relato soleado de los encuentros de un joven con la vida natural de la isla griega de Corfú. Lo que hace que estas memorias sean eminentemente legibles son las hilarantes descripciones de la familia de Durrell. Prepárese para reírse en voz alta con cada vuelta de página.

14. Londres, Inglaterra a través de una miríada de novelas

Londres ha aparecido predominantemente en muchas novelas y ha asumido muchos personajes diferentes en cada uno de los libros. No es difícil comprender por qué ha despertado la imaginación de innumerables autores. Ya sea el Londres de Paddington Bear, el Londres de Dickensian, el Londres de Sherlock Holmes, el East End de Londres en las novelas»Call the Midwife» de los años 50, o cuadros más contemporáneos de Londres como los que aparecen en el»Diario de Bridget Jones», o incluso el del Londres oculto de»Neverwhere» de Neil Gaiman, en todos los casos Londres, es más grande que la vida.

15. Edimburgo a través de’44 Scotland Street’ de Alexander McCall Smith.

La serie’44 Scotland Street’ de McCall Smith y la serie’Sunday Philosophy Club’ son una oda a Edimburgo. Después de leer los libros, los nombres de Glass y Thomson café, Valvona y Crolla, Stockbridge, la Scottish Gallery y otros puntos de referencia de la ciudad se te escaparán de la lengua en la conversación, con la misma facilidad que la del bien informado local de Edimburgo!

Jhumpa Lahiri comentó memorablemente sobre los viajes libres en su libro ‘The Namesake’ :-

«Eso es lo que pasa con los libros. Te dejan viajar sin mover los pies».

Si sientes la necesidad de darte el gusto de viajar en sillón más reservado, por favor, súbete a mi blog.

Es imposible construir una lista completa de libros en Europa a partir de sólo quince opciones, así que, por supuesto, hay libros maravillosos que se han dejado de lado.

Ahora, dime. ¿Cuáles son tus libros favoritos que te enamoraron de Europa?

Así:

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