Catherine Lutes está iluminando la escena de la película

Catherine Lutes en su luminoso apartamento de Toronto. Foto, Sian Richards.

Ocupación: Cinematógrafo
Ciudad natal: Oakville, Ont.
Vive: Toronto

Cualquier diseñador de interiores le dirá que la iluminación puede hacer o romper una habitación. Pero para Catherine Lutes, la iluminación puede hacer o romper una película entera. “Me gustan los pasteles. Suelo optar por tonos suaves en la iluminación”, dice el director de fotografía, que atribuye la inspiración al ambiente pintoresco y de ensueño de Badlands and Days of Heaven, de Terrence Malick.

Catherine ha trabajado en películas que han tocado en el circuito de festivales, proyectadas en TIFF y Sundance, así como en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. El pasado mes de diciembre, su último proyecto, Mountain Men, se estrenó en el Festival de Cine de Whistler. Rodado y ambientado en Revelstoke, B.C., es una dramaturgia protagonizada por Chace Crawford (el atormentado Nate Archibald de Gossip Girl) sobre dos hermanos separados que regresan a casa para celebrar una boda y terminan varados en las Montañas Rocosas. Durante las cuatro semanas de rodaje, la madre naturaleza ofreció algunos desafíos de iluminación. “Estábamos persiguiendo el invierno, pero la primavera estaba llegando”, dice. “Así que tuve que hacer que pareciera más frío en la postproducción añadiendo más tonos azules.”

Como cinematógrafa (también conocida como directora de fotografía), Catherine asume responsabilidades que abarcan toda la vida de la película, desde la planificación exhaustiva antes del rodaje hasta el ajuste de los matices en el producto final. Trabaja con el director para determinar el look and feel de una película, y se encarga de los aspectos técnicos, como el ángulo de cada fotograma y la duración de cada toma, así como de la gestión de los departamentos de cámara e iluminación.

Su estilo de diseño rústico a la vista. Foto, Sian Richards.

Catherine comenzó su carrera estudiando teoría y producción cinematográfica en la Universidad de British Columbia. Luego empezó a trabajar en decorados de cine en Vancouver como cinematógrafa y operadora de lámparas (el electricista detrás de la cámara). Así fue como terminó iluminando una escena para The Hurt Locker, de Kathryn Bigelow, que fue nominada para un Oscar de cinematografía. “Rápidamente me di cuenta de que[The Hurt Locker] era mucho más grande y aventurero que cualquier cosa en la que hubiera trabajado antes”, dice. “El cinematógrafo rodaba la película antes de que el actor estuviera listo, capturando momentos naturales increíbles.” Poco después de esa experiencia, se mudó a Toronto y comenzó a trabajar como cinematógrafa en proyectos independientes.

El año pasado, Catherine se asoció con la cineasta sueca Frida Kempff en Winter Buoy, un documental sobre un grupo de enfermeras en Toronto que trabajan con mujeres embarazadas sin hogar y sus recién nacidos. “Estaba muy involucrada emocionalmente. Pasamos mucho tiempo con las enfermeras y sus clientes para ponernos cómodos y crear confianza”, dice. “Me hizo darme cuenta de que tener amigos y familiares allí para ti es algo que damos por sentado. Muchas de estas mujeres no tienen a nadie”.

El gato de Catherine, Party. Foto, Sian Richards.

Entre proyectos, Catherine pasa el tiempo en su casa en el barrio Dufferin Grove de Toronto. El apartamento de un dormitorio que comparte con su gato, Party (né Guy), está lleno de estanterías y muebles de segunda mano; las paredes están decoradas con arte de amigos y colaboradores. Catherine es fanática de la diversidad del barrio -“Me encanta que haya tanta gente”, dice- así como de sus cafeterías, restaurantes y parques locales.

Esa apreciación del eclecticismo se extiende a su trabajo. “Muchos directores de fotografía tienen un estilo que les es propio, pero creo que cada película requiere algo propio. Esa es una de las mejores partes de mi trabajo: Siempre es una aventura”.

Catherine está contando detalles

Mi momento de mayor orgullo fue…
cuando el cortometraje que rodé, The Armoire, se estrenó en Sundance.

El tiempo de inactividad se define como ….
el momento en el que mi cerebro se apaga y se relaja, normalmente se trata del bosque, de algunos amigos y de la natación.

La última vez que perdí los estribos fue…
Es más probable que estalle en lágrimas de ira que de rabia.

Desearía ser mejor en…
cualquier cosa musical.

Mi momento favorito del día es …..
en cualquier momento que me sienta inspirado.

He empezado esto miles de veces…
Empezando a correr.

Actualmente estoy leyendo …..
Thinking, Fast and Slow por Daniel Kahneman y The Collected Stories of Lydia Davis.

Mi placer más culpable es ….
chocolate negro con sal marina – Necesito un bocado de chocolate al día.

Mi día perfecto sería…
trabajando en un increíble proyecto rodado en una película real, seguido de un bourbon y una indulgente hamburguesa con queso.

Comienzo mi mañana por ….
pulsando el botón de repetición.

5 Cosas sin las que Catalina no puede vivir

Una cámara fotográfica

“Normalmente mi Canon AE-1. Me encanta tener siempre una cámara en el bolsillo con mi iPhone, pero nada es mejor que las fotos de las películas”.

Traje de baño Minnow Bathers
“Nunca sabes cuándo tendrás la oportunidad de saltar a un lago. Siempre viajo con mi traje hecho por las chicas de Minnow Bathers”.


“Lo bebo constantemente. Un desayuno irlandés Twinings o un té de mango de mi cafetería local es obligatorio todas las mañanas”.

Provincia Bálsamo labial boticario

“Hacen los más increíbles productos naturales para el cuidado de la piel aquí en Toronto.”

Un pequeño cuaderno

“Me encanta ser capaz de marcar un bolígrafo en una lista de cosas por hacer, o anotar algunos pensamientos internos y divagaciones cada vez que me golpean.”

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