Cinco consejos para dominar la conducción con la palanca de cambios

Laurie Jennings en el Mustang Gotta Have it Green

Imagínese sentarse en el asiento del conductor de un convertible verde eléctrico – un mustang del 2014 para ser exactos. La luz se ha puesto verde y estás listo para rodar. Excepto que no puedes porque has parado el coche al menos cinco veces. Y en lugar de cruzar la intersección, el auto se sacude salvajemente hacia adelante y hacia atrás a medida que otros conductores se mueven a su alrededor…. tocando la bocina, maldiciendo y mucho peor.

Esta es mi realidad a una hora de mi primera lección de cambio de palo, una suave tarde de verano. Como la mayoría de la gente, obtuve mi licencia de conducir en el momento en que cumplí 16 años, pero nunca me aventuré en territorio estándar. Siempre quise hacerlo, incluso lo intenté varias veces, pero inevitablemente fracasé (miserablemente). Así que cuando llegó la oferta de probar un nuevo Mustang, con la promesa de que estaría bien para ir por mi cuenta después de pasar sólo unas horas con un profesional de Ford Canadá, aproveché la oportunidad.

La primera vez que vi el auto, casi cambio de opinión. ¡Es tan brillante! (Nombre del color actual: Gotta Have it Green.) Me han dicho que el estilo voluminoso clásico es intencional. Después de todo, es un icono, uno que está a punto de celebrar sus 50 años en la carretera. Una vez sentado en las sillas de cuero, lo encuentro espacioso y cómodo con la cantidad justa de campanas y silbatos. Todos los que están cerca miran literalmente mientras aprieto el botón para bajar la capota. No voy a mentir. Hizo falta un gran esfuerzo para sentirse cómodo al volante, pero finalmente llegué allí.

Si usted decide que quiere probar a conducir un coche estándar, aquí están mis cinco consejos para el éxito:

1. Elija un coche que no llame la atención. En otras palabras, no me sigas. Los Mustangs llaman la atención, los convertibles y los colores brillantes también. Y otros conductores esperan que tengas las habilidades cuando manejas un auto con pelotas como ese. En su lugar, pida prestadas las ruedas más viejas, oxidadas e inofensivas de un amigo y será más probable que obtenga la simpatía de los demás.

2. Encuentra un paciente copiloto. Dominar el embrague, las marchas y el freno de estacionamiento – y la orden de usarlos – será difícil al principio. Lo último que necesita es que alguien ponga los ojos en blanco o se ponga irritable cuando usted detenga el auto o necesite que le expliquen de nuevo las instrucciones. Es posible que su pareja no sea la mejor persona para hacer esto. Incluso para las relaciones más sólidas, este es exactamente el tipo de escenario que podría conducir a disputas tontas. Ponga los frenos en eso encontrando un amigo fácil de llevar o pague a alguien.

3. Elimine todas las distracciones innecesarias. La clave para dominar la transmisión manual es sentir el auto y los pedales bajo sus pies. También tendrá que escuchar el régimen del motor y prestar atención a las RPM. Es mucho al principio. Así que apague su celular, apague la radio y evite traer a alguien con usted que no sea la persona que le está ayudando a aprender.

4. Estar en la carretera cuando los demás no lo están. Menos tráfico significa menos dolores de cabeza y vergüenza (por no hablar de la posibilidad de un accidente). Conduzca alrededor antes de empezar a encontrar el lugar ideal para comenzar su lección – una carretera larga, llana y de poco tráfico en una zona industrial que no tiene muchas luces sería perfecto. Luego escoja una hora fuera de la hora pico (por la mañana o por la tarde durante la semana, por ejemplo).

5. Lucha contra tus instintos. Cuando pueda entrar y salir de la primera marcha fácilmente en terrenos llanos, estará listo para ascender a colinas. Si usted aprendió en un automático, esto significa superar la respuesta natural para pisar el acelerador cuando el coche empieza a retroceder. En vez de eso, haz lo contrario. Suelte el embrague y confíe en que sólo necesita un poco de gasolina. Cuando llegas al punto dulce, ¡te vas a las carreras!

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