Cómo calcular el interés simple y compuesto

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Por Maire Loughran

¿Cuál es la diferencia entre el interés simple y el interés compuesto? Es importante tener por lo menos un entendimiento básico de cómo una compañía o banco determina la tasa de interés que usted gana sobre su dinero en depósito.

Básicamente, los dos criterios principales para fijar los tipos de interés son el riesgo de la inversión y el tipo que se paga habitualmente. Por ejemplo, si usted tiene un buen puntaje de crédito, recibirá una tasa de interés más favorable cuando pida dinero prestado para hacer una compra que alguien que tiene un crédito horrible.

O si su banco necesita aumentar su dinero en depósito, puede pagar una tasa de interés más alta que la competencia, para atraer nuevos clientes.

Cómo calcular el interés simple

Usted calcula el interés simple sobre el capital, que es la cantidad de dinero prestada o en depósito usando una fórmula básica: Principal x Tasa x Tiempo (Interés = p x r x t). Su libro de texto intermedio de contabilidad puede sustituir n por tiempo – la n representa el número de períodos (tiempo).

Digamos que su hermano quiere comprar un auto usado por $5,000 y sólo tiene $2,000 para el pago inicial. Te pide un préstamo por los $3.000 restantes. Si la duración del préstamo es de cinco meses y le está pagando un interés simple de 3.5 por ciento por mes para pedir prestados los $3,000 adicionales, sus ingresos por intereses equivalen a $525.

El interés simple se utiliza sólo para préstamos e inversiones de menos de un año. Si el tiempo es mayor de un año, se aplica el interés compuesto.

Cómo calcular el interés compuesto

¡Agarren sus sombreros! Ahora que usted entiende el cálculo básico del interés simple, es el momento de familiarizarse con la forma de calcular el interés compuesto, que realmente muestra el valor del dinero en el tiempo. Usted calcula el interés compuesto tanto sobre la cantidad de capital como sobre cualquier interés ganado pero no retirado.

Por ejemplo, digamos que su hermano decide no reemplazar su auto viejo y en su lugar invierte los $2,000 del enganche propuesto, ganando 3.5 por ciento de interés. Usando la teoría del interés compuesto, él gana intereses cada mes sobre la cantidad de capital e intereses que el banco le paga por su dinero en depósito – en otras palabras, el saldo acumulado.

Cualquier institución de préstamo que esté obligada a cumplir con la ley federal, como un banco, debe declarar sus tasas de interés anualmente y como interés compuesto en lugar de como interés simple.

Como puede ver, los cálculos son un poco más complicados que cuando se calcula el interés simple. Afortunadamente, los bancos y otras instituciones financieras que realizan estos cálculos regularmente tienen software para el trabajo.

Su libro de texto de contabilidad intermedio proporciona cinco tablas de intereses para ayudarle a calcular el valor del dinero en el tiempo. Dos tablas tratan de una sola suma; tres abordan las anualidades, que son una serie de pagos.

Si no quieres tener que abrir tu enorme libro de texto de contabilidad intermedia cada vez que quieras ver estas tablas de intereses, te alegrará saber que también puedes encontrarlas en línea. Realice una búsqueda utilizando la frase clave «tablas de valores presentes y futuros» para encontrar una plétora de opciones. También puede utilizar una calculadora financiera o una función de Excel en su ordenador.

Su libro de texto de contabilidad intermedio también muestra las fórmulas en las que se basan las tablas. Puedes usar esas fórmulas, si quieres, aunque las tablas son mucho más fáciles de usar.

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