Cómo obtener atención dental durante el embarazo

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Por Joanne Stone, Keith Eddleman, Mary Duenwald

La mayoría de las personas visitan a su dentista para limpiezas de rutina cada 6 a 12 meses, lo que significa que probablemente tendrá que visitar a su dentista por lo menos una vez durante su embarazo. El embarazo en sí no debe afectar su salud dental. Usted no quiere evitar al dentista porque las caries descuidadas pueden infectarse, lo cual es una razón más para ver a su dentista cuando está embarazada.

Algunos estudios recientes han demostrado que las mujeres embarazadas que sufren de enfermedad periodontal, que es infección e inflamación de las encías, tienen un mayor riesgo de dar a luz a bebés pequeños o prematuros. Este hallazgo es una razón más para hacer de la buena higiene bucal una prioridad.

El embarazo causa un aumento en el flujo sanguíneo a las encías. De hecho, aproximadamente la mitad de todas las mujeres embarazadas desarrollan una afección llamada gingivitis del embarazo, que es simplemente un enrojecimiento de las encías causado por este aumento del flujo sanguíneo. En esta condición, las encías tienen una tendencia a sangrar fácilmente, así que trate de ser suave cuando se cepille los dientes y use hilo dental.

Para aquellos de ustedes que desean dientes más blancos y brillantes, hay muchos productos disponibles, incluyendo pastas dentales blanqueadoras y geles, tiras, sistemas de blanqueamiento y bandejas de venta libre. Aunque la mayoría se usan con frecuencia durante el embarazo, no hay estudios grandes que documenten la seguridad de tales tratamientos. Las pastas dentales blanqueadoras ayudan a eliminar las manchas de la superficie sin usar blanqueador. No hay razón para pensar que son un problema.

Las tiras, geles y sistemas de blanqueamiento de venta libre están basados en peróxido y no han sido estudiados específicamente durante el embarazo. Sin embargo, la seguridad del peróxido puede estar implícita en otros estudios. En un estudio de este tipo, las ratas preñadas fueron alimentadas con hasta 10 por ciento de peróxido de hidrógeno en su dieta y no se detectaron problemas en su descendencia.

De manera similar, cuando se probó como un componente en tintes para el cabello, no se encontró que el peróxido causara defectos de nacimiento. Con el blanqueamiento en el consultorio, el técnico aplica el producto blanqueador a los dientes y utiliza calor y/o un láser para acelerar el proceso. Muchos dentistas no realizan estos procedimientos en mujeres embarazadas porque no han sido bien estudiados.

Por el lado positivo, ver a su dentista para la limpieza no sólo promueve una buena higiene, sino que también elimina las manchas superficiales y lo deja con una sonrisa más brillante.

Si usted necesita trabajo dental de rutina – caries rellenadas, dientes arrancados, coronas colocadas – no se preocupe. La anestesia local y la mayoría de los analgésicos son seguros para usar durante el embarazo. Algunos dentistas también recomiendan antibióticos durante los procedimientos dentales, la mayoría de los cuales también son seguros durante el embarazo, pero debes consultar con tu proveedor de atención prenatal para asegurarte.

Incluso las radiografías dentales no plantean ningún problema significativo para el feto, siempre y cuando se coloque un «delantal» de plomo o un escudo sobre el abdomen.

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