Consejos para una vida frugal – Chatelaine

Ahorrar dinero no tiene por qué ser una tarea pesada; muchas mujeres están descubriendo que sus nuevos hábitos frugales son más como pasatiempos. Aquí hay cinco maneras creativas de reducir gastos.

1. Únase a un club de dinero
La recesión nos ha hecho enfrentarnos a la verdad sobre nuestras finanzas. Los grupos de dinero, donde cinco o seis amigos se reúnen una vez a la semana o al mes para hablar de sus sueños, desafíos y progreso, son la solución social para algunos. Las Smart Cookies, cinco mujeres canadienses que fundaron un club monetario ya famoso en 2006, explican en su página web que «se han convertido en las mejores amigas desde que empezaron a conocerse». También sospechamos que se debe a que se ha comprobado que el apoyo grupal ayuda a las personas a romper con otros malos comportamientos, como fumar y comer en exceso. Tanya Parlee, que dirige un club en Port St. John, B.C., dice que mucho de lo que su grupo proporciona es ayuda con el lado emocional. «Todos saben cómo hacer matemáticas. Pero tienes que cambiar tus hábitos», dice. «Es más naturaleza humana que dinero.»

2. Sea ecológico(a)
Hace unos años, ser bueno con el planeta significaba comprar créditos de carbono. Ahora bien, ser ecológico a menudo se centra en salvarlo: Reducir las facturas mediante la impermeabilización de las casas; cultivar jardines en parcelas comunitarias o en su propio patio trasero para obtener frutas y verduras orgánicas (y verdaderamente locales); y conducir menos en bicicleta o a pie. Ahorrar dinero en efectivo mientras se pone en forma – podemos ver por qué es popular. Para inspirarte a hacer tus mandados sobre dos ruedas, inscríbete en un paseo en bicicleta para recaudar fondos con un amigo para el final del verano. O, si eres más aficionado a la comida, comienza a plantar.

3. Hágalo usted mismo
Cuando la gente está tratando de ahorrar dinero, primero eliminan las compras importantes no esenciales, dice Tom Crawford, un economista de la Junta de Confianza del Consumidor de Canadá. Después de todo, dice, «Va a haber mucho gasto, no importa qué: cable, comida, cortes de pelo». Las mujeres están ahorrando en todo lo demás al volverse astutas: están pintando y cubriendo sus muebles en lugar de reemplazarlos, aprendiendo a coser y haciendo sus propios regalos. Muchos están resucitando gremios de artesanos y círculos de tejido de «puntada y perra». Para inspirarse, consulte las ideas de artesanía en el blog de Andrea Ford, editora de diseño de Chatelaine, o consulte la sección de presupuesto del blog de diseño canadiense Poppytalk.blogspot.com.

4. Conviértete en un súper comprador
Cuando no tienes el tiempo (o, seamos honestos, la habilidad), para hacerlo tú mismo, es hora de que empiece la búsqueda de gangas. (¿Creías que las acciones de Wal-Mart se han mantenido tan altas sin razón alguna?) Desde tiendas de comestibles de descuento hasta cupones de descuento, la búsqueda de gangas está decididamente de vuelta. Alison Kelly, gerente de proyectos en Toronto, perfeccionó sus habilidades para ir de compras mientras planeaba su boda el año pasado. Inspirada por los consejos de Frugalbride.com, encontró flores en Etsy, el mercado de artesanías en línea; dirigió las confirmaciones de asistencia a un sitio web para ahorrar en gastos de envío; envió postales como agradecimiento (a $6 por 200), y encontró un camarógrafo por casi nada en Craiglist. «Fui muy honesta sobre cuánto estábamos dispuestos a gastar, pero muy flexible al mismo tiempo», dice.

5. Comenzar el trueque
Cuando usted compra un producto de los estantes, también está pagando por el GST, el aumento de precio y el salario del cajero mocoso. Esa camisa podría valer la pena, o no. Las mujeres están intercambiando sus bienes (y habilidades) en sitios web como Craigslist y Freecycle, obteniendo grandes ofertas en muebles, ropa y más. Pero, una vez más, pensamos que la mejor versión de este hábito frugal es una fiesta. Los eventos de intercambio, también llamados swishing, permiten que los amigos se reúnan con buena ropa que ya no usan. Las tiendas de consignación también están organizando fiestas, al igual que personas como Lisa Wanner, que organizó un evento de intercambio llamado Girl’s Day Out en Hamilton, Ont. esta primavera después de mirar fijamente en su armario una mañana y darse cuenta, «Estoy cansado de ver toda esta ropa». Ella está en esto por la ropa, pero piensa que el tiempo ayudará al evento. «He sido frugal casi siempre. Pero con la economía como está, estoy viendo cómo gasto aún más».

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