Contabilidad de costes: Cómo calcular el punto de equilibrio

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Por Kenneth Boyd

En la contabilidad y gestión de costes, el análisis coste-volumen-beneficio comienza con el punto de equilibrio. El umbral de rentabilidad responde a esta pregunta: «¿Cuál es la cantidad que necesito vender para cubrir todos mis gastos?» Cuando usted abre la puerta principal de su negocio el primer día de un nuevo mes, su primera preocupación es probablemente cuánto tiene que vender para cubrir por lo menos todos los costos de ese mes. Como mínimo, no querrá perder dinero.

No importa si estás vendiendo unos vasos de limonada o fabricando automóviles. De cualquier manera, el punto de equilibrio tiene tres elementos simples:

  • Incluye costes fijos y variables.
  • Incluye las ventas, ya sea unidades de producto vendidas o la cantidad total de ventas (ingresos) en dólares. El término volumen se refiere al nivel de ventas.
  • Asume un beneficio de cero.

La razón del nombre de punto de equilibrio es bastante obvia. Es el punto en el que no se gana ni se pierde dinero. Es el punto en el que se llega al punto de equilibrio.

Examinar los elementos necesarios para encontrar el punto de equilibrio: Los costos fijos se mantienen constantes, independientemente del volumen de productos o servicios que proporcione. Los costos variables aumentan o disminuyen proporcionalmente a la cantidad de productos que vende o de servicios que presta.

Los costos variables totales, por supuesto, aumentan a medida que se producen más productos o se prestan más servicios, y viceversa si se proporcionan menos artículos, productos o servicios. Las ventas son la cantidad total en dólares recibida por su producto o servicio. Finalmente, las ganancias representan las ventas menos todos sus costos.

De acuerdo, si desea dividir las cosas, hay una excepción acerca de los costos fijos que es importante para analizar el costo-volumen-beneficio: la gama relevante. Pero en la mayoría de los casos, el nivel de actividad se mantiene dentro del rango relevante para los costes fijos.

Lo que hace que el punto de equilibrio sea tan importante es que cada venta por encima de su punto de equilibrio genera una ganancia. Si su punto de equilibrio es de 100 unidades, usted obtiene una pequeña ganancia cuando vende la unidad 101. ¡Eso es bueno! Después de conocer su punto de equilibrio, puede planificar el nivel de ventas que necesita para generar una cantidad específica de beneficios.

Lo que sube puede bajar. Si usted vende sólo 99 unidades, tiene una pequeña pérdida. ¡Eso no es bueno! Cuantas menos unidades venda, mayor será su pérdida.

Antes de empezar a vender un producto, es necesario conocer los costes fijos, los costes variables y el precio de venta. Puede utilizar la información de costos y precios para determinar cuántas unidades necesita vender para recuperar todos sus costos: su punto de equilibrio. La fórmula es

No controlar las ganancias, las pérdidas y el punto de equilibrio puede ser divertido, al menos en la televisión. Saturday Night Live hizo un sketch hace años sobre»The Change Bank». Su único negocio era hacer cambios, y su lema era «Podemos satisfacer todas sus necesidades de cambio». Se lo preguntaron al dueño: «¿Cómo se gana dinero con sólo hacer cambio?» «Volumen», dice el dueño.

El chiste en el sketch del Banco de Cambio es que a pesar de la cantidad de negocios que usted hace, no hay ganancia en hacer el cambio para la gente.

Considere el siguiente escenario de punto de equilibrio. Usted es dueño de una empresa de software y está pensando en comprar un stand en una feria de tecnología. Usted espera vender su producto a los visitantes de la feria. Antes de decidir asistir, usted se beneficia de un pequeño análisis del punto de equilibrio.

Usted podría decirse a sí mismo: «No voy a subir a un avión a menos que pueda al menos cubrir todos mis gastos. ¿Cuántas unidades necesito vender para cubrir todos los gastos?»

Ese número es la unidad de ventas necesaria para alcanzar su objetivo. Supongamos que su aplicación se vende a 40 dólares por unidad, y usted tiene costos variables de 20 dólares por unidad. Los costes fijos ascienden a 1.000 USD. Conecta esos números a la fórmula:

Para terminar esta pequeña pieza de álgebra, agregue $1,000 a ambos lados de la ecuación. Luego divide ambos lados por 20: X = 50, o 50 unidades.

Usted necesita vender 50 unidades a $40 por unidad. Si no cree que pueda vender al menos 50 unidades de software, no se suba al avión para la feria.

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