Descubrí cómo ahorrar $5000 en un año. Así es como

Amrita Singh descubrió cómo ahorrar $5000 en un año.

Este artículo fue publicado originalmente en MoneySense.

A veces un breve momento en tu vida puede cambiarte para siempre. Ese momento me sucedió en 1998. Había estado tratando de ganarme la vida como productor de vídeo independiente y había acumulado una deuda de 8.000 dólares. Me sentí horrible y, luchando por una salida, me encontré en el banco negociando la consolidación de mi deuda personal en una sola línea de crédito.

Este fue el momento en el que juré cambiar mis costumbres. Así que me propuse reducir gastos y adoptar una actitud de»hágalo usted mismo». ¿El resultado? Aprendí a ahorrar $5,000 de mis gastos anuales sin hacer mella en mi estilo de vida.

No me crié con malos hábitos económicos. Mis padres emigraron a Canadá desde la India en la década de 1950, con muy poco dinero en sus bolsillos. Hicieron que cada dólar contara. Mi padre siempre tenía un armario lleno de buenos zapatos, que mantenía continuamente, manteniéndolos pulidos y reparados. Muchos de esos zapatos le han durado toda la vida. Tomó la misma actitud con el coche familiar y los electrodomésticos, realizando un mantenimiento regular para prolongar la vida útil de los artículos de gran valor. La disciplina de mis padres de ver los centavos tuvo un impacto real en mí. Como mujer soltera que esperaba vivir en Toronto con los ingresos de un modesto videógrafo contratado, me di cuenta de que tendría que controlar mis gastos ya que no podía controlar totalmente mis ingresos.

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Comencé rastreando mis gastos durante tres semanas. Me pareció una tarea, pero me ayudó a ver los patrones de consumo que me estaban metiendo en problemas. Por ejemplo, estaba comprando dos frappuccinos al día, cinco días a la semana. Eso son $40 a la semana – más de $2,000 anuales. Así que busqué en Google «cómo hacer frappuccinos en casa» y aprendí que una pizca de goma xantana es el agente espesante secreto que da a la bebida su textura cremosa. Con un poco de experimentación, clavé la receta y me sorprendí de lo baratos que eran mis frappuccinos de bricolaje (sólo centavos por taza). También empecé a hacer mi propio spray desodorizante para el inodoro y a purgar mi casa de productos de limpieza caros comprados en tiendas. Al cambiar a bicarbonato de sodio y detergente para platos para todas mis necesidades de limpieza, reduje mis costos de limpieza de $30 al mes a $10 al año.

Otra forma de reducir mis gastos mensuales era comprometerme a llamar a un proveedor por semana (seguro, servicios públicos, etc.) y negociar esa factura. La programación de la llamada telefónica era clave y conseguir tarifas más baratas era un factor de empoderamiento.

Una de las decisiones más importantes que tomé fue la de alquilar un apartamento a poca distancia del trabajo. Al deshacerme del auto y hacer de mi viaje una parte de mis actividades diarias, no sólo reduzco la gasolina y las cuentas de mantenimiento del auto, sino que elimino la necesidad de ser miembro de un gimnasio. También creé un calendario compartido de Google que mis amigos y yo llenamos de ofertas, incluyendo eventos gratuitos y comidas baratas. Hoy en día, puedo dejar mi casa, divertirme y no gastar mucho dinero.

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Para mí, todo el estilo de vida del bricolaje se ha convertido menos en ahorro y más en una cuestión de cuánto necesito realmente para vivir bien. Ahorrar dinero no es fácil ni conveniente; se necesita tiempo para mostrar resultados, pero encontrar formas de ahorrar puede ser tremendamente liberador. Me he dado cuenta de que prefiero gastar mi dinero en experiencias, no en cosas. Por ejemplo, actualmente estoy ahorrando para un viaje a Vietnam. Al mismo tiempo, estoy invirtiendo mi tiempo y dinero en un restaurante pop-up dedicado a la venta de tostadas – una de mis comidas favoritas – con ingredientes caseros como el queso de cabra Green Goddess.

Como muchos trabajadores independientes que viven en una ciudad cara como Toronto, probablemente nunca tendré un trabajo de tiempo completo con beneficios, pero no siento que me estoy perdiendo algo. Poseer una casa probablemente no sea mi futuro, pero tengo un gran lugar en un barrio maravilloso donde puedo caminar por todas partes. Y como no pago una hipoteca, puedo depositar mis ahorros adicionales en una cuenta de jubilación para mi futuro.

Desde que adopté estos nuevos hábitos, mi vida ha sido más rica y satisfactoria. No hay nada mejor que eso.

Como le dijo a Julie Cazzin Amrita Singh, de 42 años, de Toronto.

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