Después del embarazo: Cómo pueden ayudar los papás con la depresión posparto

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Por Mathew Miller, Sharon Perkins

La depresión posparto ocurre entre el 9 y el 16 por ciento de las mujeres. Los de papá están buscando esta condición. Algunos de los síntomas de la melancolía posparto y la depresión posparto se superponen, pero la depresión posparto es más pronunciada, dura más tiempo e incluye signos graves que requieren evaluación médica inmediata.

Cómo los padres pueden reconocer los síntomas de la depresión posparto

Las mujeres con depresión posparto pueden tener los siguientes síntomas:

  • Ira e irritabilidad: Su enojo puede ir mucho más allá de unas pocas palabrotas cuando se le cae un litro de leche, y puede ser aterrador.
  • Dificultad para establecer lazos afectivos con el bebé: Esto es una gran señal de alarma. Si tu pareja te rechaza a ti o a otros miembros de la familia o dice que no es una buena madre o que el bebé estaría mejor sin ella, busca ayuda médica.
  • Desinterés en las actividades normales, incluyendo el sexo: Ver a viejos amigos, salir e incluso actividades cotidianas como limpiar la casa, lavar la ropa y ver la televisión pueden salir por la ventana. Puede que al principio piense que sólo está cansada, pero una razón más profunda puede estar en la raíz de su continua falta de interés en la vida que dura varios meses después del parto.
  • Culpa y vergüenza por sus pensamientos negativos: Una vez más, debido a que puede no verbalizar sus pensamientos, reconocer lo que está sucediendo puede ser difícil. Declaraciones como “Yo no soy buena” o “Otra persona sería mejor madre para este bebé” son señales de advertencia.
  • Pérdida de apetito: Perder el interés en comer es a menudo una señal temprana de depresión.
  • Dificultades para dormir: Es posible que no pueda dormir, incluso cuando usted sabe que está exhausta, o que no quiera hacer otra cosa que dormir.
  • Pensamientos sobre hacerse daño a sí misma o al bebé: Es posible que no verbalice estos pensamientos, por lo que puede ser difícil reconocerlos. Ella puede querer que otras personas manipulen al bebé por temor a que ella le haga daño, accidentalmente o a propósito.

Si usted cree que su pareja está deprimida, dígale que está preocupada por su salud, permítale hablar de sus síntomas y cómo se siente, y hágale saber que lo que está tratando es una condición médica grave. La depresión posparto no significa que sea una mala madre o una persona débil; las personas buenas pueden sufrirla.

No deje de lado el tema diciendo que es sólo cuestión de sentirse triste y que ella “saldrá de ello”, porque no lo hará. La depresión posparto puede durar hasta un año, lo que puede interferir con el vínculo materno-infantil y perturbar seriamente a su familia.

Los hijos de madres con depresión no tratada también sufren las consecuencias, con una mayor incidencia de problemas de comportamiento, trastornos del sueño, problemas de alimentación, hiperactividad y retrasos del lenguaje.

Una madre deprimida necesita ser tratada inmediatamente por un profesional médico, así que trabaje con su pareja para programar una sesión con su médico.

Cómo saber quién tiene más riesgo de sufrir depresión posparto

Cualquier mujer puede tener depresión posparto, pero las probabilidades de que se desarrolle aumentan si

  • Tiene antecedentes de depresión.
  • Recientemente ha sufrido grandes cambios en su vida. Estos cambios pueden incluir una mudanza, una muerte, la pérdida del trabajo, una enfermedad, complicaciones del embarazo o problemas entre ustedes dos.
  • No tiene un buen sistema de apoyo. La familia y los amigos hacen una gran diferencia en la vida de una nueva mamá. La depresión posparto dificulta el contacto con otras personas, por lo que una mujer que no tiene amigos y familiares agresivos que la vigilan aunque no los llame está muy aislada.
  • El embarazo no fue planeado ni deseado.

Una guía para padres sobre los tratamientos de la depresión posparto

El tratamiento para la depresión posparto puede incluir

  • Antidepresivos: Asegúrese de que el médico sepa si su pareja está amamantando para que pueda recetarle un antidepresivo seguro para que lo usen las madres que amamantan.
  • Consejería: Hablar de las cosas con un profesional es muy útil para algunas mujeres.
  • Terapia hormonal: El reemplazo de estrógeno para compensar la rápida caída de estrógeno después del parto puede ser útil para algunas mujeres.

Cómo un padre debe cuidar de sí mismo cuando su pareja tiene depresión posparto

Si su pareja sufre de depresión posparto, gran parte de sus tareas y responsabilidades normales pueden recaer sobre usted. Si usted está tratando de mantener un trabajo, asegurarse de que su pareja está bien, asegurarse de que el bebé está bien, y manejar la casa por encima de todo, usted puede empezar a sentirse un poco estresado.

Aunque es fácil apresurarse a tomar el control de una crisis de corta duración, una situación que se prolonga durante meses puede afectar su bienestar mental y físico. Cuídese a sí mismo asegurándose de hacer lo siguiente:

  • Llama a las tropas para que te ayuden. Es posible que no tenga familiares y amigos fácilmente disponibles, pero si los tiene, consiga su ayuda. Envíalos a la tienda o haz que vengan y limpien. Esta es una línea delgada porque usted no quiere darle a su pareja la impresión de que ella no puede hacer todas estas cosas, incluso cuando ella no puede. Si llamas a tu mamá para que limpie o cocine, tu pareja puede verlo como un juicio en contra de sus habilidades y una señal de que sientes que tu mamá es más capaz que ella. A veces es mejor contratar ayuda para las tareas domésticas.
  • Considere tomar un permiso para ausentarse del trabajo. Algunas compañías ofrecen tiempo libre con goce de sueldo para los padres o le permiten usar el tiempo de vacaciones o de enfermedad. También puede usar el tiempo de la Ley de Licencia por Razones Médicas Familiares (Family Medical Leave Act, FMLA) hasta por 12 semanas de tiempo libre, pero esto probablemente será tiempo no remunerado, a menos que trabaje para una compañía extremadamente generosa. Sumergirse en los ahorros o pedir prestado de su 401(k) no es lo ideal, pero si esto hace que su familia pase por un momento difícil, vale la pena.
  • Come bien. Se sentirá mejor y podrá manejar mejor las situaciones si no está comiendo comida chatarra.
  • Duerma lo suficiente. La falta de sueño hace que todo se vea peor. El peor momento para analizar sus preocupaciones es a media noche; todo parece insuperable a las 3 a.m.

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