Diez Leyendas de la Contabilidad Empresarial

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Contabilidad gerencial para Explicado

Por Mark P. Holtzman

Lo creas o no, los contadores gerenciales tienen un número de leyendas que admirar. Algunas personas han hecho grandes contribuciones a la profesión y a los negocios en general a través del ingenio, la persistencia y la voluntad de defender los principios en los que creen.

Estos creativos individuos encontraron nuevas y mejores maneras de resolver viejos problemas, fueron famosos denunciantes de irregularidades financieras y congresistas que lideraron el movimiento del gobierno federal de los Estados Unidos para regular la profesión contable.

Dan Bricklin

Pocas personas han cambiado la vida de todo tipo de contadores más que Dan Bricklin, quien tuvo la idea del primer programa de hoja de cálculo electrónica. Mientras estudiaba en la Harvard Business School, se dio cuenta de que el nuevo ordenador Apple II podía programarse para simplificar muchos cálculos contables y financieros. Con Bob Frankston, Bricklin escribió el primer programa de hoja de cálculo, VisiCalc, para el ordenador Apple II.

Curiosamente, aunque VisiCalc llevó a la creación de Microsoft Excel, transformando tanto la contabilidad como las finanzas y aumentando enormemente la usabilidad de los ordenadores personales, Bricklin y Frankston nunca patentaron su revolucionaria idea para la hoja de cálculo electrónica.

Cynthia Cooper

Cynthia Cooper, vicepresidenta de auditoría interna de WorldCom, notó la evidencia de que el director financiero, Scott Sullivan, estaba preparando los libros. Los miembros de su equipo de auditoría interna hackearon secretamente los registros de la compañía, los llevaron a casa y pasaron muchas noches investigando. Eventualmente, acumularon evidencia de miles de millones de dólares de ingresos netos fraudulentos y la reportaron al comité de auditoría de la junta y al auditor externo.

En 2002, Cooper y Sherron Watkins representaron a la Persona del Año de la revista Time, The Whistleblower.

Sergio Cicerón Zapata

Después de estar involucrado en una serie de sobornos a funcionarios públicos en México, el empleado de Wal-Mart Sergio Cicero Zapata decidió confesar. Informó de sus actividades al abogado general de Wal-Mart, quien luego investigó las acusaciones en detalle. La investigación indicó que los empleados de Wal-Mart sobornaban regularmente a funcionarios del gobierno para obtener permisos para construir nuevos locales de Wal-Mart, una violación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero.

Cuando no estaba satisfecho con el progreso de la investigación interna de Wal-Mart, Zapata fue al TheNew York Times y a otros medios públicos.

Eliyahu Goldratt

El físico israelí Eliyahu Goldratt notó muchos paralelismos entre la física y una línea de producción de fabricación. Desarrolló modelos matemáticos para medir y describir la logística y el flujo de mercancías a través de una fábrica. Posteriormente amplió sus modelos para mejorar y optimizar el rendimiento de las empresas de servicios.

Sin ser un gran fanático de la contabilidad gerencial tradicional, el Dr. Goldratt escribió una novela, The Goal, para describir cómo aplicar su teoría de los modelos de restricciones a un proceso de fabricación. Parece que la contabilidad gerencial tampoco es un gran fan del Dr. Goldratt. Muchos afirman que sus teorías son copiadas de otras o que tienen una aplicabilidad limitada.

Ernest Hauser

Ernest Hauser, un ex cabildero del contratista de defensa Lockheed, admitió ante los investigadores del Senado que los representantes de Lockheed habían pagado al menos 10 millones de dólares al Ministro de Defensa de Alemania Occidental, Franz Josef Strauss, y a su partido por la compra de 900 F-104G Starfighters en 1961. Esta confesión llevó al descubrimiento de sobornos adicionales hechos por Lockheed a gobiernos extranjeros (y ciertamente no mejoró la imagen pública de los contratistas de defensa).

Como resultado del escándalo de Lockheed y otros, el gobierno federal aprobó la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de 1977, que exige que las empresas mantengan controles internos para garantizar que no se paguen sobornos a gobiernos o funcionarios extranjeros.

Robert Kaplan

El profesor Robert S. Kaplan, de la Escuela de Negocios de Harvard, desarrolló el cuadro de mando integral. La revolucionaria contribución de Kaplan al campo de la contabilidad gerencial fue la idea fundamental de que los contables gerenciales necesitan mirar más allá de los ingresos netos y otras cifras orientadas a las ganancias, que describen actividades pasadas, y hacia medidas predictivas y otras medidas no financieras que ayuden a los gerentes a proyectar lo que sucederá en el futuro.

La fama de Kaplan – y sus vastos ingresos por consultoría – han inspirado a muchos de sus colegas profesores de contabilidad.

Harry Markopoulos

Harry Markopolous fue director de inversiones de Rampart Investment Management cuando se dio cuenta de que los resultados de otro gestor de inversiones parecían muy sospechosos. De alguna manera, este gerente de inversiones, Bernard Madoff, logró entregar de manera constante retornos mensuales entre el 1 y el 2 por ciento. Cuando Markopolous investigó las estrategias de inversión de Madoff, llegó a la conclusión de que no podían funcionar, y que la organización de Madoff era probablemente un gran fraude.

Aunque Markopolous alertó a las autoridades varias veces, el fraude de Madoff no se descubrió hasta años después, cuando sus fondos de inversión comenzaron a quedarse sin efectivo. El esquema de Madoff resultó en pérdidas de al menos $65 mil millones para sus miles de inversionistas, incluso obligando a la familia Wilpon a vender una participación minoritaria en los Mets de Nueva York.

Paul Sarbanes y Michael Oxley

El senador Paul Sarbanes y el representante Michael Oxley defendieron la Ley Sarbanes-Oxley de 2002, también conocida como la Ley de Reforma Contable de las Empresas Públicas y Protección al Inversionista. Esta ley creó el Consejo de Vigilancia de Contabilidad de Compañías Públicas. También exige que las empresas cuenten con sistemas eficaces de control interno, lo que hace que los ejecutivos sean penalmente responsables de la emisión de informes financieros fraudulentos a los inversores.

La Ley Sarbanes-Oxley ha obligado a muchas compañías a mejorar sus controles internos. También ha impulsado la demanda y los salarios de los contables de gestión.

David Stockman

David Stockman fue director de la oficina de administración y presupuesto del presidente Ronald Reagan desde 1980 hasta 1985. Esencialmente, este puesto es el principal contador responsable de planificar y reportar las finanzas propias del gobierno federal, y Stockman es probablemente su ocupante más conocido. Se le conocía como un franco luchador contra el déficit que continuamente discutía con la Casa Blanca y el Congreso para reducir el gasto del presupuesto federal.

También se burló de la burocracia presupuestaria del gobierno federal, admitiendo en un momento dado que «ninguno de nosotros entiende realmente lo que está pasando con todos estos números».

Sherron Watkins

En 2001, Sherron Watkins, vicepresidenta de desarrollo corporativo de Enron, notó algunos informes internos que no tenían sentido para ella. Los investigó a fondo y los señaló a la atención del personal directivo superior. Después de que el fraude de Enron fuera revelado, ella fue una experta clave en explicar la naturaleza de las extrañas transacciones fuera de balance de Enron.

Algunas personas argumentan que Watkins no era una verdadera informante porque decidió denunciar internamente los fraudes que descubrió en lugar de llamar la atención de las autoridades. Otros sostienen que ella es una verdadera informante porque arriesgó su trabajo y su carrera para tratar de detener un fraude masivo. En 2002, Time Magazinen nombró al denunciante su Persona del Año, destacando a Watkins y Cynthia Cooper.

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