Embarazo: Conceptos básicos de los nacimientos múltiples para los papás

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La tasa de natalidad de gemelos, trillizos y más ha explotado si usted, el nuevo padre y su pareja utilizan la fertilización in vitro (FIV) y otra tecnología reproductiva avanzada. El diecisiete por ciento de los gemelos y el 40 por ciento de los nacimientos de trillizos son resultados del tratamiento de la infertilidad. En 2012, las estadísticas de nacimientos múltiples en los Estados Unidos se desglosaron de la siguiente manera:

  • Los nacimientos de gemelos ocurrieron en 33 de cada 1,000 nacimientos vivos
  • Trillizos o múltiplos de orden superior (cuatrillizos, quintillizos y más) ocurrieron en 124 de cada 100,000 nacimientos vivos.

Qué son los múltiplos y quién los tiene

Aunque los tratamientos para la infertilidad son el factor de riesgo más grande para los embarazos múltiples, es más probable que usted tenga embarazos múltiples si

  • Tu compañero es negro. Las mujeres negras tienen la tasa de hermanamiento natural más alta de los diferentes grupos raciales; las mujeres asiáticas tienen la tasa más baja.
  • Su pareja tiene más de 35 años. Los gemelos ocurren naturalmente alrededor del 3 por ciento de las veces en mujeres de 25 a 29 años y el 5 por ciento de las veces en mujeres de 35 a 39 años.
  • Los gemelos fraternos (no idénticos) son parte de la familia de su pareja. Su historia familiar no parece tener ninguna relación con las estadísticas, pero si su pareja es un gemelo fraternal, tiene una probabilidad de 1 en 17 de tener gemelos fraternales.

Los gemelos pueden ser fraternales o idénticos. Los gemelos fraternales son creados a partir de dos óvulos diferentes y no son más parecidos que otros dos hermanos. Los gemelos idénticos son el resultado de la división de un embrión en dos en una etapa muy temprana de desarrollo. Los gemelos siameses, también llamados gemelos unidos, son siempre gemelos idénticos que no se separaron completamente como embriones. Los gemelos unidos generalmente se identifican en una ecografía antes del parto.

Obviamente, los gemelos varones y las niñas son siempre fraternales, pero si tienes dos del mismo sexo, identificar si son idénticos o fraternales puede ser difícil al principio. La mayoría de los gemelos, especialmente los gemelos de ciclos de FIV, son fraternales, aunque la FIV también aumenta el riesgo de tener gemelos idénticos.

La prueba de ADN es la única manera definitiva de determinar si los gemelos son idénticos o fraternales, aunque a veces es obvio que los gemelos son fraternales si se ven muy diferentes.

Muchos padres de FIV que implantan sólo dos embriones se sorprenden de tener tres fetos. Si esto le sucede a usted, no acuse al doctor de ponerle un embrión extra que tenía por ahí! Lo que pasó fue que uno de los embriones se dividió en gemelos idénticos. Sí, es posible.

Riesgos de salud de un embarazo múltiple para la madre

Todas las molestias habituales del embarazo se intensifican durante un embarazo múltiple. Los problemas molestos como las náuseas matutinas, el aumento de peso, la acidez estomacal, el estreñimiento, la falta de aliento (especialmente en cualquier tipo de esfuerzo), los problemas urinarios y las hemorroides son todos susceptibles de ser magnificados.

Muchos de los riesgos de salud del embarazo para su pareja aumentan con el número de fetos que lleva en su vientre. Los embarazos múltiples a menudo se complican médicamente por lo siguiente:

  • Anemia: Este es un recuento bajo de glóbulos rojos en la madre.
  • Partos por cesárea: Los partos por cesárea se dan en partos múltiples de alto orden porque es poco probable que todos los bebés tengan la cabeza hacia abajo. Además, los embarazos múltiples de alto orden son tan pequeños que incluso si todos están con la cabeza hacia abajo antes de nacer, es probable que uno o más se vuelquen tan pronto como nazca el primer bebé y que el resto tenga más espacio, lo que posiblemente requiera una cesárea de emergencia.
  • Diabetes gestacional: El aumento del tamaño de la placenta y de la producción de hormonas puede aumentar el riesgo de diabetes gestacional en embarazos múltiples.
  • Hemorragia: Se trata de una pérdida de sangre grave en el momento del parto.
  • Desprendimiento de placenta: Las mujeres con embarazos múltiples tienen tres veces más probabilidades de que la placenta se desprenda prematuramente de la pared uterina, lo que posiblemente resulte en hemorragias graves.
  • Hipertensión inducida por el embarazo (PIH): Definida como presión arterial alta después de 20 semanas de embarazo, afecta a una de cada tres madres de embarazos múltiples.

Para los embarazos múltiples de alto orden (trillizos o más), el reposo en cama durante el embarazo es muy probable.

Riesgos para la salud de un embarazo múltiple para los bebés

Los gemelos tienen cinco veces más probabilidades que los bebés solteros de tener problemas al nacer o de morir antes o poco después del parto. Los embarazos múltiples a menudo son prematuros porque el útero tiene menos espacio para todos los ocupantes, y se sabe que los bebés prematuros tienen más complicaciones, por lo que estos factores explican algunos pero no todos los riesgos a los que se enfrentan los múltiples. Las estadísticas muestran que

  • Aproximadamente el 60 por ciento de los gemelos dan a luz antes de las 37 semanas.
  • 36 por ciento de los trillizos dan a luz antes de las 32 semanas.
  • El 80 por ciento de los cuatrillizos y más dan a luz antes de las 32 semanas.

Los gemelos también son más propensos a tener las siguientes complicaciones:

  • El síndrome de transfusión de gemelo a gemelo se presenta sólo en gemelos idénticos que comparten la misma placenta. Un gemelo recibe demasiada sangre; el otro, muy poco. Ambos pueden causar problemas.
  • Los defectos congénitos como la parálisis cerebral son mucho más comunes en los embarazos múltiples, y el riesgo aumenta con el número de fetos.
  • Pueden ocurrir accidentes con el cordón umbilical, como nudos en el cordón o enredos en un cordón umbilical. Los accidentes del cordón umbilical reducen el flujo sanguíneo al feto. Los gemelos idénticos, que se desarrollan en un saco amniótico, son más propensos a enredarse en su propio cordón umbilical o en el de su gemelo.

Su médico puede sugerirle que dé a luz en un centro médico equipado para partos de alto riesgo, pero si no lo hace, debe planear hacerlo. Saber que sus bebés tienen todos los avances tecnológicos que pueden ser necesarios desde el momento del parto puede reducir realmente el estrés que usted y su pareja sienten.

Los bebés pueden ser transportados, si es necesario, pero hacerlo es estresante para los bebés y para los padres. Y si un bebé es transportado y el otro no, usted estará tratando de dividir su tiempo de visita entre dos hospitales, lo cual es innecesariamente estresante.

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