Embarazo: Lo que los papás pueden esperar con un parto prematuro

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Por Mathew Miller, Sharon Perkins

Los bebés prematuros no se parecen exactamente a los bebés que usted ha imaginado en su mente durante el embarazo como un nuevo padre, especialmente si pesan menos de 5 libras. Si su bebé nace antes de las 35 semanas, esto es lo que puede parecer:

  • Ojos grandes: La falta de grasa en su cara le da a su bebé prematuro una mirada de ojos abiertos.
  • Los niños pueden tener genitales subdesarrollados: No te preocupes, papá, ya crecerán.
  • Peludo, excepto en la cabeza: Los bebés prematuros a menudo todavía están cubiertos con lanugo, un pelo fino y suave que ayuda a mantenerlos calientes antes de que desarrollen suficiente grasa subcutánea (debajo de la piel). Por otro lado, los bebés nacidos antes de las 26 semanas pueden no tener vello en ninguna parte y pueden tener la piel muy roja y gelatinosa.
  • Delgado: Los bebés nacidos antes de las 35 semanas a menudo no tienen una buena capa de grasa.
  • De piel fina: Los vasos sanguíneos son más visibles en la piel de un bebé prematuro.

Como nuevo padre, es posible que no tengas la misma afluencia de sentimientos paternales que ciegan a tu pareja ante los defectos obvios de tu bebé, como la falta de cabello, la cabeza torcida y las extremidades que parecen volar en todas las direcciones.

Problemas comunes con bebés prematuros

Los bebés prematuros a menudo tienen problemas respiratorios porque sus pulmones no están bien desarrollados. La ventilación artificial puede iniciarse casi inmediatamente y disminuye gradualmente a medida que el bebé tolera la reducción de oxígeno extra. Algunos bebés necesitan tipos especiales de ventilación para superar la resistencia en sus pulmones.

La mayoría de los bebés prematuros tienen problemas de alimentación. Los bebés pequeños, menores de 28 semanas, pueden no ser alimentados por la boca durante semanas o meses debido a que sus sistemas digestivos son demasiado inmaduros para manipular los alimentos. En su lugar, se administra alimentación intravenosa y, a medida que el bebé crece, se inicia la alimentación por sonda. Los pezones se inician muy lentamente porque pueden cansar a un bebé prematuro y agotar sus reservas de energía.

Conceptos básicos de todos los cables conectados a los bebés prematuros

A veces, saber de qué se trata cuando se trata de los cables y las máquinas conectadas a su bebé puede calmar su ansiedad. El bebé prematuro promedio puede tener los siguientes alambres y accesorios.

Aparato respiratorio

Si el bebé no puede respirar por sí solo, puede estar conectado a un respirador a través de un tubo que pasa por la boca o la nariz hasta los pulmones, que suministra un cierto número de respiraciones por minuto, o a las púas nasales, que suministran oxígeno adicional a los pulmones a través de púas que encajan en la nariz, naturalmente. Trate de no hacer nada que pueda desalojar los tubos de respiración.

Equipo de monitoreo

Debido a que los bebés prematuros tienen el desafortunado hábito de olvidarse de respirar, a menudo incluso los bebés que no necesitan equipo de respiración están conectados a un monitor que muestra una serie de números incomprensibles, algunos con pequeños corazones parpadeantes a su lado.

El monitor está conectado al bebé por medio de alambres que salen del pecho del bebé, y posiblemente también de su mano o pie, o incluso de su cordón umbilical si se colocó una línea justo después del nacimiento.

Las máquinas monitorean el pulso (es decir, el corazón parpadeante), la respiración (el número de veces que el bebé respira cada minuto) y los niveles de oxigenación. Las frecuencias cardíacas de los bebés prematuros oscilan entre 110 y 160 latidos por minuto, en promedio. Las respiraciones son de 40 a 60 por minuto. La oxigenación en los 90 es buena. La presión arterial también se puede controlar continuamente en bebés muy enfermos.

La temperatura del bebé también puede ser monitoreada frecuentemente, si no continuamente. Debido a que los bebés prematuros tienen pocas reservas de grasa, se enfrían fácilmente, y el estrés y el trabajo extra de estar enfermos y tratar de crecer pueden consumir energía que de otra manera podría ayudarlos a mantenerse calientes.

La incubadora o cama en la que se acuesta el bebé también tiene su propio termómetro para asegurarse de que no se caliente ni se enfríe demasiado.

Líneas intravenosas

La mayoría de los bebés en la UCIN reciben medicamentos y alimentos por vía intravenosa, al menos al principio. Las líneas intravenosas pueden ser muy precarias en bebés prematuros y necesitan ser reemplazadas con frecuencia. Los medicamentos a veces son duros en las venas, lo cual “sopla” y requiere una nueva vía intravenosa.

Las enfermeras de la UCIN no lo hacen a propósito, créanos; pasar tiempo colocando una nueva vía intravenosa en un bebé prematuro rara vez está en la lista de “cosas divertidas que hacer en la UCIN”.

Si su bebé tiene una línea umbilical, puede que no tenga una línea periférica (una línea en las extremidades o en la cabeza), pero las líneas umbilicales no se pueden usar por mucho tiempo porque son una fuente potencial de infección.

Conceptos básicos de los reveses de los bebés prematuros

Algunas complicaciones comunes de la UCIN incluyen las siguientes:

  • Hemorragia intraventricular (Hiv): La hemorragia intraventricular es un sangrado en el cerebro que puede variar de leve (grado I) a muy grave (grado IV). Alrededor de un tercio de los bebés que nacen entre las 24 y las 26 semanas tienen una hemorragia, pero cualquier bebé que nazca antes de las 34 semanas puede tener una hemorragia intraventricular. Las hemorragias pueden ocurrir en el momento del parto o después.
  • Enterocolitis necrosante: Llamada NEC por el personal de la NICU, esta inflamación del sistema digestivo inmaduro generalmente ocurre después de que se inician las alimentaciones. La ECN puede dañar seriamente los intestinos. Las alimentaciones se detienen temporalmente para que el intestino pueda sanar, y en su lugar se administran alimentaciones intravenosas.
  • Enfermedad respiratoria: La ventilación a largo plazo puede salvar la vida de su bebé, pero también puede contribuir a la displasia broncopulmonar, daño a los pulmones que puede tardar meses o años en sanar completamente. Este problema es más común en bebés pequeños conocidos como micropremios. Algunos bebés con enfermedades respiratorias son dados de alta en casa mientras reciben oxígeno, el cual disminuye gradualmente a medida que desarrollan la capacidad de respirar mejor por sí mismos.
  • Infección respiratoria: Los tubos pueden permitir la entrada de gérmenes en los pulmones. Se puede desarrollar neumonía y el bebé puede necesitar tratamiento con antibióticos.

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