Mochileros con estilo en Malta y Gozo: 21 consejos –

Malta

Te he malinterpretado gravemente. Creciendo en el Reino Unido, mi imagen de ti («Gracias a Thomas Cook and a Place in the Sun») siempre ha sido la de un destino de vacaciones combinadas. Una isla repleta de británicos en busca de la santa trinidad del sol, cerveza barata y una playa de arena. Hasta este verano, nunca había pensado que se podría atender a los turistas mochileros independientes. ¿Otros conceptos erróneos preconcebidos? Al estar enclavado en medio del Mediterráneo, también tuve la idea de que usted era caro y de difícil acceso.

Me alegra informarles que todo esto está tan lejos de la verdad. Malta es muy accesible, económica y atiende bien tanto a los viajeros independientes como a aquellos que prefieren que sus vacaciones sean todo incluido. Basado en mi reciente viaje a la isla he creado en el estilo típico de BudgetTraveller, una miniguía llena de 21 consejos esenciales de cómo se puede mochilear con estilo a través de Malta y Gozo.

1. ¿Cuándo es mejor visitar Malta y Gozo?

Otoño en Gozo: Bienaventurado, frío y desprovisto de turistas

Es mejor visitar Malta y Gozo en abril/mayo o septiembre/octubre.

Sin embargo, mientras escribo en mi blog sobre esto, incluso a finales de noviembre, las temperaturas son de 22ºC, que son casi primaverales ( ¡verano en Escocia!). Así que mi sugerencia personal es visitar más en la temporada baja, cuando la isla está menos poblada, además de que es probable que obtenga una mejor oferta en vuelos y hoteles. Lo que me lleva a los siguientes dos puntos.

2. Cómo llegar hasta allí

Si vuelas desde Londres, puedes subirte a Ryanair, Thomson Airways o easyJet para ir a Malta. Para darle una idea de las tarifas de muestra en temporada baja, puede volar de Londres Luton a Malta por £60 ida y vuelta, saliendo el 5 de diciembre y volviendo el 9 de diciembre de 2015. Esto sin tener en cuenta los cargos adicionales por equipaje y el vuelo desde Luton. Sin embargo, sigue siendo muy favorable al presupuesto.

Si vas de mochilero por Europa, Malta está a un paso de Italia. Actualmente, volando desde Bari, Bolonia y Pisa, puedo ver vuelos tan baratos como 40 libras esterlinas de ida en abril de 2015 con Ryanair. O si va a Sicilia, puede tomar el servicio virtuferries.com, que cuesta 59€ de ida y vuelta o 100€ de vuelta.

3. Dónde alojarse

Me encantan los hostales y hoteles, pero cada vez encuentro más viajeros que se dirigen a AirBnB para vivir una experiencia más auténtica pero a la vez más económica.

El apartamento de 1 dormitorio de Franco en Valletta. Imagen cortesía de AirBnB

Por ejemplo, eche un vistazo al apartamento de 1 dormitorio de Franco en el corazón de la hermosa capital de Malta, La Valeta. Por tan sólo €64, puedes tener un apartamento de 1 dormitorio con una elegante sala de estar y un comedor que también tiene un sofá cama. Así que técnicamente duerme 4, lo que es perfecto para una familia pequeña o un grupo de amigos. Basado en 4 personas durmiendo significa que el coste es de sólo 16 euros por cabeza. En mi primer viaje a Malta, me quedé en La Valetta y sigue siendo una de las capitales más pintorescas que he visitado. Pastizzi en mano, me encantaba caminar por el entramado hipnótico de las calles históricas de esta ciudad bordeada de elegantes edificios altos y balcones de madera con postales.

San Lorenzo

Si lo que buscas es alejarte de todo y relajarte, entonces Gozo es el lugar al que acudir. Tiene un ritmo mucho más lento que Malta y se siente un mundo alejado de todo. En cuanto al alojamiento, la mejor opción es alojarse en una típica casa de campo gozitana. Mi elección en términos de base sería el tranquilo pueblo de San Lawrenz, que tiene un excelente restaurante, bar y supermercado en sus inmediaciones.

Dormitorio principal, Granja Carolin, Gozo. Imagen cortesía de AirBnB

Vale la pena visitar esta granja de Carolin que tiene 3 dormitorios para 6 personas, una cocina bien equipada y una encantadora sala de estar con chimenea de leña y vistas al campo. La casa es confortable y acogedora, distribuida en cuatro plantas. La casa es ideal para escapadas románticas, un refugio relajante para grupos pequeños o para vacaciones familiares. A un coste de unos 155 euros, el precio sigue siendo de sólo 25 euros por persona y noche. ( ( («Reserva AirBnber? por primera vez a través de este enlace para obtener 20 € de crédito de tu primera vez»)

En cuanto a otras propiedades, también recomiendo el Grupo Baron, que tiene una serie de granjas en todo Gozo que funcionan a un precio bastante competitivo si viajas en grupo.

Si buscas un consejo para un buen albergue, mi buena amiga y visitante frecuente de Malta, Kate McCulley te recomienda que te alojes en el mismo albergue Bohemian Boho, que está a 15 minutos a pie del puerto de St Julian’s. Para una revisión en profundidad de Boho Hostel y otros excelentes consejos sobre lo que hay que hacer en Malta/Gozo, consulta su excelente artículo.

4. Cómo desplazarse

Malta y Gozo tienen una red de autobuses muy eficiente y excelente, cortesía de Arriva. Los servicios de autobús son regulares entre las principales ciudades de Malta. Incluso en San Lorenzo de Gozo había dos autobuses diarios desde el pueblo hasta el puerto de Mgarr y Rabat, la capital. Puede invertir en un pase de un día (2,60 €) o en un pase de 7 días (12 €).

También hay servicios de taxis locales que puede aprovechar – Franks Garage (21556814 / 99497565) en Gozo son muy fiables y nos transportó de ida y vuelta desde Victoria al puerto de Mgarr. Hay un servicio regular de ferry (cada 45 minutos de 6am a 6pm, luego cada 90 minutos durante toda la noche) que conecta Malta y Gozo. El precio del billete de ida y vuelta es de 4,65 € para los adultos y de 1,15 € para los niños.

También puede buscar la posibilidad de alquilar un coche si va a pasar unos días en Malta y Gozo. Es más barato en Gozo que en Malta alquilar un coche. Por ejemplo, podría alquilar un coche manual de 5 plazas con aire acondicionado durante 3 días por 23,50 € al día a través de Mayjo Car Rentals. ( www.mayo.com.pt)

Qué hacer

5. Sigue los pasos de los Caballeros de San Juan

Preguntándose por las históricas y pintorescas calles de La Valetta

Si eres un aficionado a la historia, entonces Malta es tu ciudad.

Usted puede pasar fácilmente uno o dos días en La Valetta («Ciudad muy transitable»). Basada en el sistema de cuadrículas, La Valeta es probablemente la primera ciudad moderna planificada de Europa, siguiendo los pasos de los míticos Caballeros de San Juan, que en esa época eran una de las órdenes militares cristianas occidentales más famosas de la Edad Media.

Retrocedamos unos cuantos siglos. Después de llegar en 1529 y establecer su base en Malta, los Caballeros de San Juan se hicieron famosos al repeler el avance de los otomanos en el famoso gran asedio de Malta. Hasta la fecha, esta batalla sigue siendo uno de los éxitos militares más celebrados de la historia de Europa.

Imagínate esto. Se calcula que en el asedio participaron unos 48.000 soldados otomanos. En comparación, sólo había 500 Caballeros de San Juan con unos 400 hombres, mujeres y niños malteses y aproximadamente 2.000 soldados de infantería. Fue el mayor desajuste, una batalla de proporciones de David y Goliat. Contra todo pronóstico, los Caballeros ganaron. La derrota de los turcos, que vieron cómo se debilitaba su dominio sobre el Mediterráneo, fue desastrosa. Después de ser expulsados por Napoleón en 1798, los Caballeros de San Juan regresaron en 1879 a la isla, donde siguen en funciones hasta el día de hoy. Tienen oficinas en varias ciudades de Europa. Aunque no tienen un territorio real, siguen siendo reconocidos como un estado separado por 40 o más países de todo el mundo, de forma similar al reconocimiento del Vaticano.

El legado de los Caballeros de Malta sigue siendo prominente en La Valetta y en la isla. Por todas partes se nota la Cruz de Malta de ocho puntas.

6. Catedral de San Juan

Techo abovedado de la Catedral de San Juan

Construida en 1573 como lugar de culto comunitario para los Caballeros, la Co-Catedral de San Juan («Adult €6. Child Free») es otro de los lugares imperdibles de La Valeta. Se estima que hay unas 365 iglesias en Malta, pero para mí ésta es la más bonita de todas. No se deje engañar por la simple fachada exterior. Entra y levanta los ojos para ver la mandíbula del hermoso y ornamentado techo abovedado que fue diseñado por el artista siciliano y caballero Mattia Preti. Otros puntos destacados incluyen las lápidas de mármol de los famosos caballeros como el gran maestro Jean Parisot de Valette. Lo más destacado de mi visita a esta catedral fue ver la pintura de La decapitación de San Juan Bautista (1608) de Caravaggio. Esta es aparentemente la única obra firmada del maestro pintor. Soy un gran fan de Caravaggio desde que vi su trabajo en Roma («Para tu dosis gratis de Caravaggio en Roma, ve a la pequeña iglesia de San Luigi dei Francesi cerca de Piazza Navona. En el interior de la Capilla Contarelli se puede ver el ciclo «San Mateo» del maestro. La capilla de Cerasi en Santa Maria del Popolo tiene dos de sus obras más grandes: «Conversión de San Pablo en el camino a Damasco» y»Crucifixión de San Pedro». ) Su obra tiene una calidad muy realista y fue un maestro de la luz con dramáticos contrastes de luz y oscuridad en sus pinturas. Era como el James Dean de los pintores de la era barroca.

Los Caballeros reconstruyeron la ciudad de La Valetta en la colina con amplias fortificaciones y murallas alrededor de la ciudad. Se puede recrear el viaje de los siglos pasados entrando en la ciudad a través de la Puerta de la Ciudad. Construida por los Caballeros de Malta a mediados del siglo XVI, las fortificaciones originales de la muralla de piedra están a la vista de todo el mundo, pero el puente, la puerta y la zona que se encuentra justo dentro de la puerta han sido remodeladas por el arquitecto del London Shard, Renzo Piano.

Vista del puerto desde Upper Barakka Gardens

7. Beba en las vistas desde los pintorescos jardines de Upper Barakka Gardens

Otros puntos destacados de la ruta de los Caballeros de Malta son los pintorescos jardines de Upper Barakka Gardens, desde donde se puede observar a vista de pájaro su compleja red de fortificaciones alrededor de la ciudad, además de una vista asombrosa del puerto y del fuerte St Angelo.

Vista de las tres ciudades de Vittoriosa, Senglea y Cospicua desde La Valetta

También se pueden ver a lo lejos las gloriosamente barrocas Tres Ciudades de Vittoriosa, Senglea y Cospicua.

Uno de los puntos culminantes de mi viaje: Taxi acuático a Vittoriosa

8. Taxi acuático a Vittoriosa desde La Valetta

Mientras puede tomar el autobús, súbase a un taxi acuático a Vittoriosa desde La Valetta. Es un salto corto y cuesta sólo 5€ por 2 personas. Es una travesía preciosa y desde Vittoriosa se obtienen unas vistas impresionantes de La Valletta, sobre todo justo antes de la puesta del sol. Lo visité aquí en noviembre del año pasado, justo después del atardecer y fue hermoso. Después del ajetreo de La Valetta, Vittoriosa estaba tan tranquila, sin turistas. Me encantaba caminar por aquí. El paseo marítimo es encantador, con una gran concentración de yates en el puerto.

9. Visite el Hipogeo

Malta está repleta de ruinas históricas, muchas de las cuales son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Si tiene tiempo para una sola atracción, no deje de visitar la necrópolis subterránea, el Hipogeo. Data de alrededor del año 3500 a.C. Es el único templo subterráneo prehistórico conocido en el mundo y contiene los restos de 7000 individuos.

Por favor, tenga en cuenta que debe hacer una reserva previa para venir aquí. Es increíblemente popular y el número de visitantes se limita a sólo 60 al día debido a los daños causados por la exhalación de dióxido de carbono. Estoy desolado de no poder visitar gracias a mi falta de planificación previa, pero la próxima vez planearé mi visita con mucha anticipación.

Cuesta 20 € (26 $) por un tour de 50 minutos por el hipogeo.

10. Disfrute de la hermosa costa de Gozo con una excursión en Segway

Excursión en Segway de Gozo con Gozo Segway Tours: Diversión!

Gozo tiene una hermosa costa salpicada de hermosas playas de arena escondida e interesantes formaciones rocosas, resultado de años de erosión de las saladas olas mediterráneas.

La mejor manera de disfrutar de la costa es subirse a un Segway. Tengo que admitir que estaba aterrorizado por los Segways hasta este viaje y que había fallado miserablemente en mi primer intento hace unos años, así que desesperadamente quería intentarlo de nuevo y ver si podía superar mi miedo.

Afortunadamente tuve un gran guía y un instructor muy paciente en Peter de Gozo Segway Tours que hizo que toda la experiencia fuera divertida y agradable. Tienen un montón de grandes tours a través de la isla. Me subí a su tour de Marsalforn a Ta’ Pinu, que tiene una duración de 2 horas y media y cuesta 35 euros.

Después de dominar el segway, me deslicé por la hermosa costa norte de la isla, pasando por la idílica bahía de Xwejni…..

Bahía de Xwejni

antes de llegar a las Salinas….

Salinas de Gozo

Bonitos colores. Han estado minando sal aquí durante 350 años.

Santuario de Ta’ Pinu

El tour terminó en el inquietante Santuario de Ta’ Pinu. Con su bello Campanile italiano se eleva majestuosamente sobre la campiña gozitana. Construida en 1920, esta obra maestra de la arquitectura se encuentra frente a la capilla original, mucho más antigua. Esta pequeña capilla permanece intacta detrás del altar y contiene la pintura de la Asunción al Cielo de Nuestra Señora – que se dice que se le apareció milagrosamente a Karmni Grima en 1883. Desde entonces se ha convertido en un importante centro de peregrinación.

11. Visite la ventana de Azure

Otro fenómeno geológico impresionante en estas islas que es imperdible es la Ventana Azul. Lo mejor es que la visita es GRATUITA. Visita al atardecer cuando la luz es hermosa.

Consejo: Compre un billete en el autobús turístico de la ciudad cuando visite Gozo para una excursión de un día.

Si te alojas en San Lawrenz, es sólo un paseo de 30 minutos o si estás en Gozo por el día, súbete al autobús turístico City Sightseeing, que tiene una parada frente a la ventana. Es un poco caro a 13 libras esterlinas, pero vale la pena invertir en él si no tienes coche y quieres visitar todos los lugares de interés como los Templos de Ggantija en una visita de un día.

12. Templos de Ggantija

Mientras estés en Gozo, no te pierdas los Templos Ggantija, una de las antiguas maravillas del mundo. Data del 3500 a.C., estas son las estructuras independientes más antiguas del mundo, más antiguas que Stonehenge y las pirámides egipcias. Durante el tiempo de mi visita hubo algunos trabajos de renovación con andamios en su lugar para sostener algunas de las piedras, pero sin embargo sigue siendo un sitio impresionante con hermosas vistas a todo el campo.

Consejo: Entrada libre al molino de viento de Ta’ Kola

Recuerde que su billete a los templos de Ggantija también permite la entrada al cercano molino de viento de Ta’ Kola. El molino está en reconstrucción mientras escribo pero como la entrada ya está pagada, definitivamente vale la pena visitarlo.

Laguna azul, Comino

13. Laguna Azul, Comino

Otras maravillas naturales imperdibles al visitar Malta y Gozo es la Laguna Azul de Comino. Las aguas aquí son cálidas y tienen todos los increíbles matices de colores que usted probablemente está acostumbrado a ver en los folletos de viaje ( que muestran mi edad aquí): azul, aguamarina….es un pedacito de paraíso. Usted puede ir a bucear, hacer snorkel o simplemente flotar. El lugar es acosado en verano, pero en otoño, invierno, las multitudes se disuelven gracias a Dios.

14. Caminando por las calles de Victoria ( Rabat), Gozo

Deambulando por las calles de Rabat, Gozo

Cuando en Gozo pasar un tiempo en la antigua capital, Rabat, mejor conocida como Victoria. Pasé unas horas preguntándome sin rumbo por las pintorescas calles históricas, disfrutando de escenas de la vida cotidiana de los lugareños.

Por las mañanas, recorra las históricas calles laterales que serpentean desde la plaza de San Jorge, donde encontrará un montón de interesantes tiendas de comida que venden de todo, desde licores de rosas y turrones de malta hasta tatuajes de pistacho con sabor a helwa.

Helwa tak-tok

En última instancia, te encontrarás en la Piazza Indipendenza, donde podrás encontrar un mercado abierto que vende de todo, desde pescado fresco (muchos de los cuales no pude identificar, ¿verdad?) hasta réplicas de camisetas de fútbol y sunnies.

Pescado fresco en el mercado abierto, Victoria. Gozo

Le encantará la ciudadela amurallada situada en lo alto de una colina. Con sus callejones estrechos y sus murallas altas, este es un lugar histórico de ensueño para pasear y disfrutar de estas maravillosas vistas panorámicas de la isla.

15. Vieja Prisión, Rabat. Gozo

Graffiti. Vieja Prisión, Rabat. Gozo

Durante su estancia en la Ciudadela, visite la Antigua Prisión, situada en la ciudadela de Victoria. Entre los antiguos prisioneros se encuentran algunos Caballeros, entre ellos el propio gran maestro, Jean Parisot de la Valette. Mientras camina por la prisión, todavía puede ver las paredes de piedra caliza cubiertas de graffiti de los antiguos residentes ilustres. Encontrará grabados de barcos de los prisioneros. Algunos de estos»barcos» tienen la bandera de St Andrews grabada en la parte superior, lo que era típico de los barcos rusos e indicaba su presencia en la isla. Encontrarás grabados de manos y prisioneros jugando a juegos de cartas y cruces. Cosas fascinantes. Las entradas cuestan 8 € e incluyen también la entrada al Museo Arqueológico de Gozo, al Museo del Folclore y al Museo de Historia Natural.

Qué comer y beber

La cocina maltesa es una mezcla de muchos sabores e influencias extranjeras gracias a las diversas nacionalidades de las personas que han habitado las islas en los últimos siglos. El resultado es una cocina muy exótica. He resumido algunos de mis platos favoritos de la excursión que puedes comprobar en tu viaje.

16. Pastizzi

Mejor Pastizzi de Malta: Bar Crystal Palace

Ningún viaje a Malta está completo sin comer un Pastizzi, una deliciosa masa salada que tiene un relleno de ricota (pastizzi tal-irkotta) o (pastizzi tal-piżelli) guisantes. El mejor lugar para saborear este aperitivo es Millennium, un quiosco situado justo al lado de la puerta de la ciudad donde se puede degustar este aperitivo por tan sólo 0,30 €. Otro lugar para probar Pastizzi es uno de los cafés en St George’s Square en Victoria, Gozo. Cuando vivo en Gozo, esta plaza sería mi lugar para tomar un café con leche por la mañana (0,50 €) y pastizzi.

Consejo: Los mejores Pastizzi de Malta – Crystal Palace Bar

Si usted está visitando Mdina, el lugar que creo que sirve a los mejores Pastizzi de Malta es el Crystal Palace Bar situado en Triq San Pawl (Calle Saint Paul).

Es el lugar donde se reúnen los lugareños y es probable que encuentres algunos personajes como yo. Pastizzi aquí está hecho en casa – Crystal Palace ha sido administrado por la familia por más de 40 años y el nombre fue principalmente para apaciguar a los marineros ingleses que eran visitantes frecuentes de la isla.

17. Bebe como un local: Kinnie & Cisk

Un complemento a cualquier comida en Malta podría ser un vaso del refresco agridulce local Kinnie, que fue desarrollado como una alternativa natural y saludable a la Coca Cola. Es un gusto extraño, adquirido, pero que me ha encantado en los últimos dos viajes, así que inténtalo.

Mi bebida alcohólica favorita en Malta es la cerveza Cisk. No es fuerte, ni demasiado gaseosa y tiene un sabor refrescante. Una vez fue votada como la mejor cerveza del mundo, lo que probablemente está estirando un poco la verdad, pero sin embargo es la bebida de los locales.

Marsaslokkk

18. Mercado dominical en Marsaslokk

Visite el bonito pueblo costero de Marsaslokkk los domingos para conocer el mercado. Es un gran mercado donde se puede comprar pescado recién salido del barco, comprar baratijas o probar algunos de los turrones locales de Qubbajt, también conocidos como turrones malteses. Tome una mesa en uno de los bares del puerto y pida un Cisk, luego siéntese y admire los hermosos botes, observe a los lugareños regatear furiosamente con los pescadores.

Ftira Biz Zejt y Cisk: un matrimonio hecho en el cielo

19. ¡Ftira Biz Zejt! ¿El sándwich más sabroso del mundo?

Este es el mejor bocadillo maltés para mí y se puede encontrar en la mayoría de los chiringuitos y cafés de toda la isla. Ftira es un pan semiplano en forma de disco, textura de una ciabatta, pero redondo con un agujero en el centro. Cuando se corta, las costras vuelan en todas direcciones, y los lugareños tienden a asfixiarla con pasta de tomate y aceite de oliva con relleno de aceitunas, tomates, cebollas, ensaladas, frijoles, alcaparras, atún, anchoas, ajo y pimientos. Es tan sabroso y sorprendente como suena. Además es súper barato (alrededor de 2€) y muy relleno.

Murella está en Marsalforn

20. ¿Amante de los mariscos? Murella está en Marsalforn

Gozo es para los amantes de los mariscos. Si estáis en Gozo, pasad por Murella’s en Marsalforn donde hacen una pizza napolitana (a partir de 7€) o unos deliciosos Spaghetti ai Frutti di Mare (10,50€) con almejas, mejillones, almejas y en una salsa de tomate, ajo y aceituna negra.

Si tienes mucha hambre te recomiendo su bruschetta para empezar (2,95 € cada una), donde puedes elegir entre deliciosas coberturas como Gorgonzola con nueces, salchicha maltesa ahumada con pasta de tomate o berenjena con queso de cabra local y tomates.

Fuente de Gozo, Ta Rikardu

21. Gozo en un plato: Ta Rikardu

Situado dentro de las murallas de la ciudadela, donde se sirve una variada selección de comida fresca y vino casero, Ta Rikardu es una experiencia gozitana que no se puede perder. Probé el plato de Gozitan aquí que era una mezcla de 3 diferentes y excelentes variedades de queso local, tomates, aceitunas, alcaparras de tomate secas, pan, etc. (8 €) arrastrados por el agua con parte del riesgo local.

Lo que me perdí

Este artículo no es de ninguna manera una guía completa de Malta y Gozo, pero le da algunas ideas interesantes de cosas que hacer para su próximo viaje. Espero que te sea útil. Si tienes algún comentario, consejo o recomendación, envíame un mensaje. Julians a Sliema, disfrutando de la vida nocturna en Sliema y St Julian’s, no visité los templos de Hagar Qim y Mnajdra ni llegué a la bahía de Ramla en Gozo, que aparentemente es la mejor playa de Gozo. Siempre es bueno dejar algo para la próxima vez, ¿verdad?

Para obtener más información y planificar su viaje, puede visitar visitando visitmalta.com y visitgozo.com.

Nota: Visité Malta como parte de la campaña #MaltaIsMore, organizada por la Autoridad de Turismo de Malta y iAmbassador. Todas las palabras y fotos representan mis opiniones y experiencias personales y honestas y son completamente imparciales. Por último, pero no menos importante, no importa lo hermoso que sea un lugar, se necesita buena compañía para disfrutarlo. Así que un gran agradecimiento a sus compañeros de blog Manu, Ishay y Rosetta («caras felices») por su maravillosa compañía y por hacer un viaje memorable.

Así:

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