Obtener suficiente vitamina D antes y durante el embarazo

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Por Alan L. Rubin

Las mujeres deben asegurarse de tener un nivel satisfactorio de vitamina D antes y durante el embarazo. Las mujeres adultas embarazadas y las madres lactantes necesitan 600 UI de vitamina D todos los días, y las madres adolescentes necesitan 800 UI diarias.

Durante el embarazo, una mujer come por dos. El feto en crecimiento obtiene su nutrición completamente de la madre. Si no tiene lo que necesita, no puede dárselo al feto. Las necesidades fetales ocurren cuando se están formando las estructuras clave del feto. Las deficiencias extremas de nutrientes importantes pueden causar deformidades en el feto; por ejemplo, la deficiencia de folato causa defectos del tubo neural.

Cómo influye la vitamina D en el desarrollo del bebé

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el mayor impacto de la vitamina D es en la salud de los huesos. Mantener los huesos fuertes y sanos es especialmente importante a medida que los bebés y los niños pequeños crecen, pero los cimientos se establecen en el útero.

Un problema con el calcio, los huesos o la vitamina D en el desarrollo de un bebé no ocurre hasta meses después del nacimiento (y a menudo hasta el segundo año). Después del nacimiento, el bebé se vuelve dependiente del calcitriol para absorber el calcio de los intestinos, y si ese bebé tiene deficiencia de vitamina D, no entra suficiente calcio en el esqueleto y los huesos blandos del raquitismo pueden desarrollarse.

Obtener suficiente vitamina D durante el embarazo asegura que el bebé nazca con un buen nivel de 25-hidroxivitamina D y que, por lo tanto, esté bien preparado para absorber el calcio necesario de la leche materna o de la fórmula del bebé.

Preparación para un embarazo con vitamina D

Ciertos grupos de mujeres tienen mayor riesgo de tener niveles bajos de vitamina D:

  • Mujeres con piel más oscura
  • Mujeres que viven en las regiones del norte durante el invierno
  • Mujeres que se cubren la piel con fines religiosos o culturales

Incluso antes de que una mujer quede embarazada, debe tener un nivel satisfactorio de vitamina D por varias razones:

  • En animales de experimentación, el inicio del ciclo reproductivo se retrasa en las hembras que tienen deficiencia de vitamina D porque el metabolismo del calcio se altera cuando la vitamina D no está presente. Esta es la razón por la cual la fertilidad es menor cuando la vitamina D es deficiente.
  • Comenzar con niveles saludables de vitamina D asegura que el feto reciba suficiente de la madre. Los niveles sanguíneos de 25-hidroxivitamina D en el feto son del 75 al 100 por ciento del valor de la madre porque esa forma de vitamina D pasa fácilmente a través de la placenta.
  • Los siguientes resultados adversos para la salud del bebé se han relacionado con niveles gravemente bajos de vitamina D en la madre: Bajo peso al nacerBajo contenido de calcio en la sangre en los días posteriores al nacimiento (pero no al nacer)Crecimiento deficiente después del nacimientoLa fragilidad ósea se desarrolla después del nacimiento (pero no al nacer)Aumento de la incidencia de enfermedades inmunitarias como la diabetes de tipo 1 más adelante en la infancia

Estos efectos adversos probablemente se deban en parte a la salud de la madre antes y durante el embarazo: Si su ingesta de vitamina D es deficiente, es probable que su nutrición general y su estado socioeconómico no sean buenos, y es menos probable que tenga acceso a la atención prenatal. Si la madre tiene una deficiencia severa de vitamina D con osteomalacia y músculos inflamados o debilitados (miopatía), entonces esos músculos débiles significan que ella tendrá problemas con el trabajo de parto y el parto.

Es probable que las afecciones que causaron que la madre tuviera un bajo nivel de vitamina D antes y durante el embarazo continúen después de que nazca el bebé, de modo que el niño comparte un bajo nivel de vitamina D y está en mayor riesgo de desarrollar afecciones médicas que podrían ser causadas por un bajo nivel de vitamina D.

Obtener suficiente vitamina D para dos durante el embarazo

Si una mujer tiene suficiente vitamina D antes del embarazo y queda embarazada, necesita continuar tomando suficiente vitamina D para sus necesidades y las del feto. Sin embargo, en algunos grupos, como los afroamericanos, el 70 por ciento de las mujeres embarazadas tienen niveles bajos de vitamina D en suero.

Las mujeres que no obtienen suficiente vitamina D durante el embarazo pueden desarrollar complicaciones. Algunos estudios muestran que hay asociaciones entre los niveles séricos de vitamina D y las enfermedades del embarazo como la preeclampsia (presión arterial alta y proteína en la orina) y la diabetes gestacional (diabetes que comienza durante el estrés del embarazo).

Las mujeres con 25-hidroxivitamina D menos de 15 ng/ml (37.5 nmol/L) tienen cesáreas cuatro veces más a menudo que las mujeres con un nivel más alto. Simplemente no está claro si los bajos niveles de vitamina D son la causa o los marcadores generales de la mala salud.

Si usted está embarazada, puede obtener su vitamina D de una combinación de sol y suplementos. Evite el pescado con mercurio, pero disfrute de otros alimentos que contengan algo de vitamina D como la leche o el cereal fortificado para el desayuno.

La exposición a niveles bajos de vitamina D en el útero puede predisponer al feto a desarrollar ciertas afecciones más adelante en la infancia, como una menor masa/densidad ósea, diabetes tipo 1 y otras afecciones autoinmunitarias. Es claramente importante para una mujer embarazada mantener niveles de 25-hidroxivitamina D por encima de 20 ng/ml (50 nmol/L) para que el bebé nazca con un nivel similar.

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