Trabajar durante el embarazo: Un tipo diferente de trabajo de parto

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Embarazo para Explicado, 4ª edición

Por Joanne Stone, Keith Eddleman, Mary Duenwald

Durante el último medio siglo, el número de mujeres que trabajan fuera del hogar ha aumentado constantemente. Más del 75 por ciento de las mujeres embarazadas trabajan durante el tercer trimestre, y más de la mitad trabajan hasta unas pocas semanas después del parto.

Muchas mujeres descubren que trabajar hasta el final del embarazo las mantiene contentas y ocupadas y les ayuda a no concentrarse en las molestias. Además, muchas mujeres no tienen otra opción: pueden ser las principales fuentes de ingresos para sus familias y sus carreras son de máxima prioridad. Aunque la mayoría de las veces trabajar durante el embarazo no causa ningún problema para el bebé, puede haber algunas excepciones.

El estrés en el embarazo, ya sea relacionado con el trabajo o con situaciones en el hogar, no está bien estudiado. Algunos médicos creen que los niveles muy altos de estrés pueden aumentar el riesgo de desarrollar preeclampsia o labor pretérmino, aunque ningún estudio ha confirmado este riesgo.

El estrés inusual puede aumentar su riesgo de depresión posparto. Demasiado estrés obviamente no es bueno para nadie. Haga todo lo que pueda para disminuir el estrés en su vida y hable con su médico si se está volviendo persistentemente azul o ansioso.

Considerar los riesgos laborales

Tal vez su trabajo requiere estar de pie o caminar lo menos posible, le permite trabajar en horarios regulares y nunca lo estresa. Pero si eres como la mayoría de la gente, sigue leyendo.

Las ocupaciones que son físicamente exigentes pueden ser problemáticas. La mayoría de los trabajos se sitúan entre sedentarios y exigentes, pero incluso entonces la cantidad de estrés varía según el individuo. Si su embarazo continúa sin complicaciones, probablemente pueda continuar trabajando hasta el momento del parto.

Sin embargo, algunas complicaciones que pueden surgir durante el embarazo pueden hacer que sea aconsejable reducir su carga de trabajo o detener el trabajo. Por ejemplo, si usted desarrolla labor pretérmino, su médico probablemente le aconsejará que deje de trabajar. Otras afecciones que pueden justificar una reducción de la actividad física son la hipertensión o los problemas con el crecimiento del bebé.

Si usted trabaja en un terminal de computadora, puede preguntarse si está siendo expuesto a algo dañino. Pero no tiene por qué preocuparse, no hay pruebas que sugieran que los campos electromagnéticos que emiten los terminales de ordenador son un problema.

Algunos estudios sugieren que las mujeres que tienen trabajos asociados con responsabilidades físicamente exigentes, como levantar objetos pesados, realizar trabajos manuales o realizar esfuerzos físicos significativos, pueden tener un riesgo ligeramente mayor de parto prematuro, presión arterial alta, preeclampsia o bebés pequeños para la edad gestacional.

Por otro lado, no se ha encontrado que las largas horas de trabajo aumenten las posibilidades de parto prematuro. Otros estudios también han demostrado que los trabajos en los que se requiere estar de pie durante mucho tiempo (más de ocho horas al día) se asociaron con una mayor probabilidad de dolor de espalda y de pie, problemas circulatorios y un riesgo ligeramente mayor de parto prematuro.

Las buenas noticias: El uso de la manguera de apoyo, aunque no es particularmente atractivo, es útil para disminuir las venas varicosas.

Recuerde que su salud y la salud de su bebé son la mayor prioridad. No te sientas débil porque tienes que ocuparte de tu embarazo. Algunas mujeres creen que si se quejan de ciertos síntomas o se toman un tiempo libre para comer o ir al baño, se ganarán la desaprobación de sus superiores en el trabajo.

No se sienta culpable por sus necesidades especiales durante este tiempo, y no deje que el trabajo le haga ignorar cualquier síntoma inusual. Si necesita tiempo libre para lidiar con las complicaciones, tómelo y no se sienta mal por ello. Las personas que nunca han estado embarazadas no entienden completamente los esfuerzos físicos con los que usted está lidiando.

Entendiendo el embarazo y la ley

Tómese el tiempo para entender sus derechos en lo que respecta al embarazo. En los Estados Unidos, una enmienda al Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, llamada Ley de Discriminación por Embarazo, exige que las mujeres embarazadas sean tratadas de la misma manera que todos los empleados o solicitantes.

Según esta ley, los empleadores no pueden negarse a contratar a una mujer debido a su condición relacionada con el embarazo, siempre y cuando sea capaz de realizar las funciones principales del trabajo. Si una empleada es temporalmente incapaz de llevar a cabo su trabajo debido al embarazo, el empleador debe tratarla de la misma manera que a cualquier otra empleada temporalmente incapacitada, tomando acciones tales como proporcionar tareas alternativas, licencia por incapacidad o licencia sin goce de sueldo.

Una discapacidad puede surgir debido al embarazo mismo, como náuseas y vómitos significativos. Una discapacidad también puede ocurrir debido a complicaciones del embarazo, como sangrado, parto prematuro o presión arterial alta, o puede ocurrir debido a exposiciones laborales peligrosas. Si su proveedor de atención médica decide que su embarazo es discapacitante, puede pedirle que envíe una carta a su empleador para verificar su discapacidad.

En los Estados Unidos, la mayoría de las licencias por maternidad son de 6 a 8 semanas, aunque usted tiene derecho a una licencia de 12 semanas en un período de un año bajo la Ley de Licencia Familiar y Médica, aunque ésta puede no ser una licencia pagada.

El seguro médico proporcionado por un empleador debe cubrir los gastos por condiciones relacionadas con el embarazo de una manera similar a la cobertura de otras condiciones médicas, siempre y cuando los servicios obstétricos estén cubiertos. La ley prohíbe a las aseguradoras de salud considerar el embarazo como una condición preexistente, lo que significa que no se le puede negar la cobertura cuando va de un trabajo a otro y cambia de plan de salud.

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